清朝在逃文物

社死

3.

人来人往的街道上,两个年龄差不多大的小孩子正蹦蹦跳跳地走着。

引人注目的是,他们手上各拿着一个色彩鲜艳的气球。

这种气球是最普通的那一款,五毛钱抓一大把,商店里都要绝版的那种。上面没有任何卡通图案,颜色也是大红大紫,像极了八九十年代小孩喜欢的。

两个小朋友在窃窃私语。

“我们从店里偷跑出来,奶奶一会又要来找我们了。”稍小一点的女孩小声说。

“放心,就是出来逛一小会儿,”男孩镇定自若,“今天东边有演出,你想去看吗?”

“好呀!”女孩眼睛一亮,“不过我想要你的那个气球,我不喜欢这个红色的。”

“这样啊,”男孩眼睛转了转,“那你来追我吧,追上我就把我的给你。”

“好!”

于是,拥挤的人潮中,出现了两个逆流而行的奔跑的孩子。气球随着追逐的动作在半空中摇曳起伏,一高一低,在攒动的人头中格外扎眼。

突然,两个小朋友的眼前闪过了一个人影,女孩躲避不及,撞了上去,手上松了力道,红色气球在空中滞了一秒,随后摇摇晃晃地向夜空中飘去。

女孩捂着撞疼的鼻子,呆呆地看着面前这个突然出现的人。他很年轻,大学生的模样,脖子上挂了一副Beat耳机,左肩斜挎着一个白色背包。不知道是营养不良还是为了追寻潮流,他的头发微微泛黄,有点不良的感觉。

这个奇怪的人伸出手来,跟小朋友们打了个招呼:“嗨?”

“……”

好像忽然意识到自己的气球已经不翼而飞,女孩扁了扁嘴,下一秒眼圈就红了,眼看就要哭出来。

那人似乎早有准备,手忙脚乱地从背包里掏出来一把那种批发的、还没吹好的气球,嘿嘿笑了声:“别哭别哭,小妹妹,我这还有很多气球,你想要哪个?”

这动作神情,配上这样的台词,放在别人身上怎么看都像是人贩子标配,可惜他长了张得天独厚的脸,顶多显得有些傻里傻气。

旁边有人重重地咳嗽了一声,似乎是看不下去了。两个小朋友这才发现旁边还站着一个人,这个人戴着一顶白色鸭舌帽,帽檐压得很低,基本只能看见额前乌黑的碎发和略显冷漠的下半张脸。

被这个人一提醒,黄头发的青年收敛了一点,将手心里摊开的五颜六色的气球展示给小姑娘看。

女孩犹豫了几秒,求助似的看向了身边的男孩。男孩冲自己的妹妹点点头,小姑娘才有些迟疑地伸出手来,拿起了一个粉色的气球。

半分钟后,两个小朋友手里拿着陆希现场吹好的气球,牵着手蹦跳着离开了。

陆希看着两个气球悠悠地飘远,最终隐没在人群中,抬起手肘戳了下陈圳:“哎,这样是不是就可以了?”

陈圳:“说不准。”

 

就在十几分钟前,陆希找到了一条逻辑漏洞。

“那个小女孩,她手里的气球本来已经飞的没影儿了,可现在却好端端地呆在她手上。”他沉思道,“依我多年玩游戏的经验来看,我觉得这是因为主线任务没有完成,导致剧情重置了。照这个思路,我推测她应该是关键NPC。”

陈圳没什么表情:“继续。”

“至于法则……”陆希大胆猜想,“既然她是关键点,我想也许是‘满足小女孩的心愿’。”

在两人的眼前,气球越飘越近,灵活地在人潮中穿梭。

“试试看吧。”他听见陈圳说。

 

陈圳摊开手心,一枚骰子静静地躺在他手里,向上的那面是“1”。

“方向错了。”他气定神闲地看了一眼这个结果,“法则不是这个,我们还在梦里。”

陆希:“……你为什么一脸毫不意外的表情。”

“对不起,其实我骗了你。”拽哥异常熟练且毫无诚意地开口道歉,“从一开始你的表现就很可疑,所以我决定试探一下你的深浅,毕竟我惜命,不太敢把命押在一个来历不明的人身上。”

“所以你刚刚都在耍我?”陆希深吸了一口气,“你踏马……”

“这是每个噬梦者的第一课,”陈圳不凉不热地说,“哪怕是在梦里,太信任别人,也是会被坑死的。”

说完,他还冲陆希点了点头:“共勉。”

勉你个头!

陆希暗搓搓磨了磨后槽牙:“那你得到的结果呢?我值得信任吗?”

闻言,陈圳凉凉地打量了他一眼,扯了扯嘴角:“如果不是你伪装的手段过分高明,那么你就是一个毫无根基的普通人,我为之前对你的高估而道歉。至于信任,暂且谈不上,不过关键时刻可以利用一下。”

开口就是遭天谴级别的,这种人真的不会被乱棍打死吗?

陆希默念三遍“大局为重”,觉得自己之前真是瞎了眼了才觉得这人会是正义的便衣。

“不过托你的福,我大概已经知道隐藏法则是什么了。”陈圳说。

陆希下意识问:“什么?”

陈圳示意他跟紧自己,随后淡定地走进了人群中。

就身高而言,陆希已经算人中翘楚,拽哥却比他还高了半个头。两个人的视线几乎没有遮拦,陆希很快就发现他们正在跟随两个小朋友的踪迹。

“我靠,尾随小孩子?”他抓住机会小声吐槽,“太变态了吧。”

拽哥好像没听见,过了一会儿,他蹲下系鞋带的时候,顺便“不小心”把陆希绊了一跤。

两个小朋友一路向东,基本畅通无阻。陆希想到了什么,戳了戳陈圳:“这发展不太对啊,按理说几分钟前孩子的奶奶就该找到他们了。”

“梦境的秩序已经乱了,”陈圳习以为常,“环境发生什么改变都有可能,但主要事件是不会变动的。”

就在这时,两个孩子拐进了一条小巷。两人紧跟着走了进去,却听见小女孩吵着说:“我不去看演出了,我要回店里!爸爸妈妈说好要给我过生日的!”

男孩有些慌张地想要拦住她:“演出很好看的,我们看完再回去过生日,好不好?”

“不要!”女孩气鼓鼓道,“回去晚了妈妈会生气的,没收了我的蛋糕怎么办?”

说完,她没再理男孩,拽着气球噌噌地跑远了。

男孩明显愣了一下,一不留神让妹妹溜走了,想要再追却也追不上了。等他终于赶上时,却看见女孩怔怔地站在店门口,脸色发白。

狭窄逼仄的小店里,老旧的电扇吱吱呀呀地转着,地上却一片凌乱。

门口写着“团圆饺子馆”的招牌,前两个字已经不亮了;粉身碎骨的盘碗静静躺在沾上油垢的地砖上,尖利的边缘闪着冰冷的光。后厨里,两个人影正歇斯底里地争吵着,丝毫没有注意到门口颤抖的女孩。

她满怀希望地跑回了家,家里却并没有她想要的生日蛋糕。

男孩小心翼翼地走上前,轻声喊道:“囡囡……”

这一声好像突然把女孩叫醒了,她向后退了一步,目光中渐渐溢满了惊恐,然后,毫无预兆地,朝外面冲了出去。

男孩显然也没有想到,他呆了一秒,紧接着立刻追了出去。

巷口处,陈圳对陆希说:“跟上看看。”

小女孩看着单薄,跑起来却很快,男孩半天竟然都没追上。

他们跑出了人潮汹涌的集市区,来到了一片叫不出名字的郊野。女孩正坐在一棵树下,小声地抽噎着。

她精心编好的头发散掉了,乱糟糟的,鞋也跑掉了一只。但她的手里还紧紧攥着那个气球,好像是自己最后的寄托了一般。

男孩走了过去,在妹妹身边坐了下来。他有些笨拙地从衣兜里掏出来一个小盒子,把它塞到了女孩的手里,腼腆地笑了。

“给,生日礼物。”他有些紧张。

女孩的哭声顿住。她紧紧攥着那个小盒子,好像攥住了天底下最珍贵的东西。

不远处的隐蔽角落,陈圳皱了皱眉,目光也落在了那个盒子上。

他回头,正准备说什么,却看见了已然神游天外的陆希。

“你怎么了?”他拍了拍对方,“从小巷起就没说过话。”

“……”陆希一个激灵,回过神来,“你说什么?”

陈圳奇怪地看了他几眼:“没什么。”

陆希“哦”了一声,问:“怎么样?找到极点没有?”

“情况和我想得有点出入,”陈圳沉思,“我之前觉得极点很大可能上是气球。”

“为什么?”

“你在市集上逛了半天,有看到卖这种气球的么?”他声音十分冷静,带着一种让人安心的魔力,“反正我没看见。现在市场上为了吸引孩子,卖的多是那种带卡通图案、怎么花哨怎么来的气球,像这样普通款式的基本已经绝迹了。这种只会带给我一种感觉,一种停留在八九十年代的感觉。”

“此外,那条小巷,以及那家饺子馆,装潢也绝不是现代的风格,显得与周围的环境格格不入。这种风格的变化显得很突兀,也很不合逻辑。”

“很巧的是,这场梦境的梦主,也是那个时代出生的。”

陈圳抿了下唇,继续道:“如果非要找一个象征的话,我选气球。”

陆希看着他淡定的侧脸,心想:专业人士和自己这种直觉派果然就是不一样。

“可你现在改主意了吗?”他问。

拽哥罕见地不确定了一下:“那个礼物盒子……”

有重要意义的礼物盒子,和存在感很强的气球。究其原因,还是法则的缺失,让他们陷入了两难的境地。

陆希顿觉选择困难:“能不能都试一下?反正可以重来。”

“没时间了。”陈圳说,“只有一次机会。”

还有什么是被他们忽视的?

他们正犹豫着,忽然听见男孩说:“囡囡,你呆在这里,我去帮你把鞋子捡回来。”

女孩点点头,男孩站起身,向一个方向跑去,背影很快消失在树林里。

“这是特制的手机,可以在梦境中联络。”陈圳把一个东西塞给了陆希,语速飞快,“我去追那个男孩,你在这里看着她,到时候电话联系。”

时间紧迫,眼看男孩的踪迹已经消失,陈圳没再耽搁,紧追男孩而去。

过了一会儿,陆希的手机振动起来,他低头看了一眼,是陈圳打过来的。

他听见对方压低的声音:“你那边怎么样?”

陆希看向呆呆坐在树下的女孩:“没有异常。”

“有看到盒子里装的是什么东西吗?”

借着月光,陆希眯起眼向女孩的方向看去。她已经擦干了眼泪,满怀期待地拆着盒子上漂亮的礼带。

盒盖被掀开,女孩先是看到了一堆包装精美的糖果。孩子的愿望总是那么容易满足,那个年代,拥有这样的糖果已经是非常令人羡慕的事情了,她捧着盒子幸福地笑了起来。

过了一会儿,女孩忽然发现糖果的下面还藏着一样东西。她费力地拿了出来,是一个相框。

女孩的表情变得有些疑惑。她拿着那个装着全家福的相框,仔仔细细地端详起来,似乎在奇怪照片上面为什么会少了一个人。

陆希也感到奇怪。由于视线受到遮挡,他看不清楚全家福中少的是谁,但还是如实汇报给了电话那头的陈圳。

后者听完后,只平淡地回复了句:“知道了。”这让陆希心里很没底。

通话没有挂断,他听见那头传来一阵悉悉簌簌的响动,然后是有力的心跳声。

在这心跳声中,他的思绪倏尔飘远,回想起了在小巷时的情景。

他没有告诉陈圳,在看到那对争吵的夫妇时,他心里竟荒唐地升起了一股熟悉感。

陆希用力甩甩头,总算把这种感觉甩掉了。他抬眼看向树下的女孩,脑中忽然警铃大作。

在他出神的时候,女孩已经将相框翻了过来。那背面不知道写了什么东西,她丢了魂儿一般呆呆地看着,任无意识的泪水划过稚嫩的脸颊,留下两道蜿蜒的痕迹。

不知什么时候,那根纤细的气球线脱离了女孩手指的束缚,粉色的气球悠悠向黑洞洞的天空飘去。

与此同时,手机里突然爆发出一阵大喊——

“不要让气球飞走!”是陈圳的声音,“这就是法则!”

 

 『第一重梦境 不完全档案』

『代号:■■』

『法则:

1.区分梦境与现实的唯一标准即其逻辑性

2.时间是不可修复Bug,可以加速梦境坍塌

3.不要让气球飞走』

『极点:待更新』

『状态:已开启』

『登记人:陈圳』

2.

陆希觉得自己像是一个漫无目的、无处可去的气球,漂泊的意识回笼的那一刻,是飘无定所的气球线被人抓住了。

他猛地从地上坐了起来,晃了晃不甚清醒的脑袋,后知后觉地发现自己正呆在一个逼仄幽深的巷子中部。这是一个废弃的老巷,已经无人居住,距离热闹的市集有一段距离。路灯的光透不进来,显得这里黑而寂静。

在这样的环境里,眼前有个突兀的黑色人影就显得格外恐怖。

黑影站在那里一动不动,不排除他是在凹造型的可能。伸手不见五指的小巷里,只有他周身有一圈朦胧的白光。在漆黑的世界里,光源让人心生寄托与希望。

过了一会儿,那圈光慢慢变绿了。

陆希:“……”

可能是他无语的心声太强烈,那个黑影终于想起了他的存在,慢悠悠转过身来,露出一张熟悉的脸和攥在他手里的光源——一部手机。

陆希看着鱿鱼小哥被绿光笼罩的脸:“怎么又是你?”

对方还是那副杀伤力极大的表情:“这里只有我们两个人,除了我,刚刚有谁能救你?”

奇怪的是,他在说到“人”的时候,语气有所加重,好像在强调什么事情似的。

这句话信息量有点大,陆希从中提取出两个关键词,模仿着他的语气问:“两个‘人’?你救我?”

“之前误以为你不是人,态度不太端正,我的错。”鱿鱼小哥嘴里说着“我的错”,脸上却写着“错就错了关爷P事”,敷衍地向他伸出手来,“重新认识一下吧,我叫陈圳,是噬梦者。不管你信不信,现在我们正身处于一个梦境里。”

“梦境?”陆希先是愣了一下,紧接着借助他的手站了起来,摆出一副愿闻其详的样子。

陈圳有些意外地瞥了他一眼,似乎是惊讶他对此没什么反应。

“你接受力这么强么?”他抱胸倚在墙边,目光透过垂下的眼睫,静静睨着陆希。

毕竟即使是接受过严格训练的噬梦者,第一次进入梦境的时候也会感到茫然和无措。能够迅速适应这种改变的人,要么是经验老道的行业老手,要么是难得一遇的天赋异禀者。

但显然陆希哪种也不是。他只是一个看多了岛国动漫而对各种稀奇古怪的设定产生了强大包容力的中二青年。

于是陆希丝毫不虚:“承让。”

陈圳应该也是第一次遇见他这样的人,无语了一会儿,似乎在试图组织语言跟陆希解释清楚。但显然这位拽哥并不是很适合干这种事,于是他索性破罐子破摔了:“这是一件比较复杂的事情,我挑重点跟你说。首先,一个问题,你觉得梦是什么?”

陆希萌生了一种学生被老师提问的奇怪感觉:“问我?呃,应该是一种正常生理现象……或者说是大脑潜意识的产物可能比较合适。”

“按理说是这样的,”陈圳哼笑了下,只是在手机绿光的照映下显得有点滑稽,“如果在三年以前,这个想法没有任何问题。”

他顿了顿,目光忽地冷了下来:“三年前,梦境第一次入侵了现实。”

陆希心里咯噔一下。

“起初,它还只能影响睡梦中的人的身体机能、头脑神智,但没过多久,就出现了一例受害者陷入永眠的案例,并且这样的情况在近一年发生的越来越频繁。你应该也看过相关的新闻报道,只不过为了不引起恐慌,都被官方人为地掩盖了事实罢了。”陈圳手指随意拨动了几下手机屏幕,搜出了一条几个月前的报道给陆希看。上面赫然写着《叫不醒的人:XX市一高中生一睡不醒 专家推测是以下几种原因导致……》。

“但这些基本已经得到了很好的控制,事实上这也是我们负责的工作。”他收回手机,在屏幕上又点了几下,然后那消失了片刻的绿光又重新亮了起来。

“你们……噬梦者?”陆希心想这外号也够中二。

“嗯。”陈圳似乎也经常被吐槽这个称号,甩锅甩得十分熟练,“这是国外率先建立的一个组织,叫做Dream Eater,后来才被引入到中国。”

“你刚刚说,你们的工作?”然后陆希就“Dream Eater”这个奇怪的称号展开了联想,“……吃掉梦境?”

陈圳面无表情:“这只是一个抽象的称号。”

陆希问:“既然如此,你们的工作是怎样的?”

“这有些复杂。”陈圳说,“历史上有一个人叫做德布罗意,提出了波粒二象性补充学说,世间万物都有一个特定的波长,梦境自然也有一个特定的波频。噬梦者都是天生能与梦境的频率相容的人,能够自由穿梭于梦境之中。”

说到这里,陈圳停了一下,陆希察觉到他似乎朝某个隐蔽的角落看了一眼,“我们发现,梦境是可以人为掌控的。找到梦境的极点,就能掌控梦境。在这个过程中,必须遵循梦境法则。只要能够控制梦境,就可以唤醒被拖入深层梦境而陷入沉睡的人,这就是噬梦者的工作。”

陆希忽然感觉到不对:“那照你说的,这应该是我的梦境?你是来唤醒我的?”

话音刚落,陈圳的神色一瞬间变得很奇怪。他收敛了几分懒散,难得认真了起来:“不,这是另一个人的梦境,我是来找他的,但是我却遇见了你。”

“按理说,在一个梦境里,除了梦主与噬梦者,不会有第三个人的存在。像今天这样的事情,前所未有。”他带着探究的视线落在陆希身上,“这只会说明一件很糟糕的事情……”

“什么?”陆希问。

陈圳神色冷了下去:“梦境入侵现实的程度进一步加深了。现在,它已经可以把现实中的人拖入梦境之中了。”

死寂在小巷中蔓延开来,尽管几十米开外就是喧嚷热闹的集市,陆希还是感受到了一股寒意。这种寒冷源自心理,是人类原始的、面对未知而产生的恐惧。

他忍不住抬头,看向漆黑压抑的夜空。这片夜幕像是PS里新建的画布,纯黑的底色,不带有一丝色差,在某些时候,比如现在,这种色彩的纯粹显得诡异而可怖。

陆希忽然想到了一件事情,皱了皱眉,问:“你是怎么确定我是现实中的人,而不是梦里的幻象呢?”

陈圳瞥了他一眼,变戏法似的从衣兜里拿出来一个骰子:“这是我的图腾。在梦境时,无论抛掷多少次,最后得到的结果永远都是‘1’。而就在先前的一个时刻,我抛出了‘4’这个数字,也是那时你正好提到了‘时间’这个概念。于是,我推断,你的行为短暂地干扰了这场梦境,让它在那个时刻回到了现实。只有现实中的人才可能做到这一点。”

陆希“哦”了一声:“我这么牛的啊?”

“下次你就不一定有这么好的运气了。”陈圳皮笑肉不笑,“‘时间’在梦境里算是一个bug,如果提起这个概念,会打破梦里的秩序,加快整场梦境的崩塌,结果是最后你我都醒不过来。不过在某些时候,可以利用这个bug来争取时间,洞悉极点的位置。”

难怪之前他问自己“今天几月几号了”,敢情是把自己当成了工具人。

“所以我们是要找到极点才能出去吗?”陆希又问。

       “没错。”陈圳看了眼手机上的时间,“没什么时间了,你还有什么问题?”

“还有一个,”陆希举手,“你的手机为什么亮着绿光?这是什么特制的道具吗?”

而且……照得你的脸绿莹莹的……就是说。

拽哥这次沉默的时间比以往都要长。就当陆希以为他不会回答的时候,他老人家终于开了金口:“……我在看我的股票。”

“……”


股票绿成这样,拽哥态度不好、脾气很差,也情有可原。

陆希没敢在他雷区上蹦迪,偷乐了一会儿,脸上还要摆出一副严肃听话的样子:“我们这是去哪里?”

陈圳目不斜视,一双长腿走得飞快:“去找梦主,然后找到极点。”

“你有什么定位的道具吗?”陆希仔细想了想自己看过的小说电视,“比如罗盘啊之类的。”

“没有,但我有脑子。”陈圳无形之中损了他一把,“梦主找不到也没关系,只要找到梦境的极点,就能控制梦境,最终也能达到目的。所以,究其根本,还是要找到隐藏的梦境法则。”

“法则?这种怎么找?”

“无论是哪个梦境,都遵循一条基本法则:区分梦境与现实的唯一标准即其逻辑性。”陈圳随口解释了几句,“它的适用性太广泛,所以又被称为梦境公理。在公理的前提下,不同的梦境还会延伸出不同的隐藏法则,只有找齐所有这些法则,才有可能洞悉极点。”

他突然停了下来。在他的身前,是吵嚷的集市。

“小心点,”陈圳提醒了一句,“这个梦境的秩序已经维持不了多久了。”

陆希向远处看了一眼。人群还是在沿着既定的方向前行,他们像是游戏里一波波刷新的NPC,虽然神态动作与常人无异,但是下一秒要做什么、下一句要说什么话都已经被规定好了。如果观察的时间够久,甚至能发现十分钟前刚刚出现过的人,十分钟后又重新走在街道上,做着相同的动作,走进了相同的店里——像是在看一段循环播放的视频。

“现在应该怎么做?”他问。

“你想想,之前有没有发现什么不合逻辑的事情?在某个瞬间你一定已经很接近极点了,不然梦境不会受到干扰而回到现实。”陈圳冷静道,“仔细回想一下,不要放过任何一处细节。”

逻辑……

陆希顺着他的话慢慢回忆起来。

先前的每一幕像是掉帧的视频一般在脑海中播放起来,在这段怪异的默片中,陆希看到了来电的手机、漆黑的夜空、打闹的孩童……

逻辑。

他蓦地抬眼。

不远处,一个鲜红的气球正掺杂在形形色色的人群之中,晃晃悠悠地飘来。


『第一重梦境 不完全档案』

『代号:■■』

『法则:

1.区分梦境与现实的唯一标准即其逻辑性

2.时间是不可修复Bug,可以加速梦境坍塌

……』

『极点:待更新』

『状态:已开启』

『登记人:陈圳』

《火种》

从离开太阳系的某一天起,我开始收到一些奇怪的消息。

这些消息大都意义不明,一开始只有几个随机的字符,后来渐渐多了起来,出现了一些字,但还不能构成完整的句子。

队长说这是由于通讯器接收了宇宙中紊乱的电磁信号,不要多想,把心思放回到探测任务上。

“你是新来的一批‘火种’,难免会不适应这种封闭压抑的环境。深空探测就是这样,对未知的恐惧会如影随形。”他说,“每当我恐惧的时候,我都会想起《誓言》的最后一句,你还记得吗?”

《誓言》,是每一个“火种”加入火种计划前立下的誓言,是一代代探测人员的精神寄托。

“最后一句……”我想了想,“‘我将永怀热情,也将忍受孤独,我将把自己的一切献给祖国和我所热爱的事业,让人类希望的火种撒满宇宙。’”

队长拍了拍我的肩:“它会成为你的力量。”


2022年,中国完成空间站在轨建造,建成在轨稳定运行的国家太空实验室。此后的二十年间,中国进行的太空飞行任务次数呈指数增长,先后建立了二号、三号空间站。

2048年,中国深空探索范围首次扩展到太阳系外,建立四号空间站。

2050年,中国提出“火种计划”,第一批“火种”赴太阳系外执行深空探测任务,取得重大胜利。

……

2060年,第四批“火种”任务失败,与地面联系中断,无人生还。

据最后通讯录音,该队最后一名幸存成员(姓名不详)在无法返航的情况下,驾驶飞船进入了黑洞。由于不明原因,飞船没有被分解,在此后的五年里,该成员始终坚持向地面发送黑洞内的数据,这些资料几乎让航天事业迎来了新生。但不幸的是,来自外部的讯息无法传输给他,在时间静止的黑洞里,他将驾驶着这架飞船永远在其中穿行,在没有终点的旅途中获得孤独的永生。

正因他的伟大贡献和经历,人们尊称他为“先驱者”。

我之所以加入“火种计划”,大部分是因为“先驱者”的缘故。哪怕只是想到这个名字,我也仿佛能获得无穷的力量。

在宇宙中航行半个月后,飞船终于抵达了七号空间站。这里位于Neez星系的边界,作为第七批火种,我们的任务是与空间站对接,并进行深空探测行动。值得一提的是,这里正是当年“先驱者”所在的第四批成员执行任务的地方。

七号空间站配备了当前最先进的设备,很多我从前只在教科书上看到过,不由得驻足多看了几眼。

队长迎面走过来,打了个招呼:“这里的设备都是国家的最新研发成果,还有这次的探测飞船,你一定听说过它的名字——启明三号。”

我难掩惊讶:“那架首次应用了阿库别瑞引擎的新型飞船?”

“纠正一下,”队长说,“是不完全品。由于几个月前‘先驱者’与地面的通讯突然断开,国家对于这方面的研究缺少关键数据,所以目前的引擎还无法实现超光速。这也是我们来到这里执行任务的原因,希望有朝一日我们能突破这一瓶颈。”

就在这时,我又收到了一条消息。令我吃惊的是,这竟然是一条完整的句子。

[如果你已经登上了启明三号,说明这是一个时间的轮回。]


在登上启明三号的那一刻,我仍在为这条消息感到惴惴不安。

如果说此前我可以把它归咎于宇宙中紊乱的电磁场,但这则有着明确指向的信息却打碎了我的侥幸。我意识到这是什么人在向我传递信息。

犹豫良久,我编辑了一条信息:“什么意思?”

回复有很长的延迟,可以推测那个家伙应该在离这很远,或者电磁场信号很弱的环境里。

[时间很紧急,我能发出信息,说明你已经离我越来越近了,这意味着你马上要做出选择。]

一种莫名的奇异感觉突然涌上心头,我盯着它发来的下一条信息,心跳得飞快。

[启明三号已不会返航。]

与此同时,我看见窗外,左上角的某处空间轻微地扭曲了。

一瞬间我脑海中闪过一个几乎不可能的念头,还没等我印证这一点,在一片刺耳的警报声中,我听见了队长的嘶吼:“所有人紧急避险!”

在启明三号驾驶舱的星图上,我看见了我们现在的位置——一个未知的巨大黑洞的边缘。

人们对于宇宙的了解还是太少,以至于没有人知道我们是从什么时候起迈进了黑洞的边界。

在混乱之中,我的通讯器仍然不停响着,一条条信息在上面浮现。

[我是第四批火种的幸存者,你现在所经历的一切,都是我五年前的遭遇。]

[根据时间悖论和平行宇宙理论,某种意义上,我就是另一个时间线上的你。但黑洞让时空发生了扭曲,平行时空重叠,造成了时间线的错乱,我以未来的状态出现在了你的世界里。]

[在冲入黑洞后,我没有被撕碎,也许是得益于飞船上的引擎。但它毕竟是不完全品,五年已经是极限,我已经无法再向地面传送信息……我需要一个接力的人,而唯一能联系到的人就是你。]

[我不知道这样的轮回还会有几次,也许等到阿库别瑞引擎真正实现的时候,我们可以摆脱循环的命运。]

[所以请选择吧,是在宇宙间漂泊数年直到死去,还是接过火炬继续为科学奉献一生?]

……


当看到这些消息时,我已经成为了最后的幸存者,在燃油即将耗尽的启明三号里苟延残喘。

我终于明白了那些解释不通的地方究竟是什么,时间的轮回、最后的选择……

他在黑洞里。

他是“先驱者”,也是另一个我。

但无论怎么轮回,那都是我,而我的选择只有一个——毕竟我是立下过誓言的“火种”啊。

在飞船即将冲进吞噬一切的黑洞前,我又想起了《誓言》的最后一句。

“我将永怀热情,也将忍受孤独,我将把自己的一切献给祖国和我所热爱的事业,让人类希望的火种撒满宇宙。”

《甜蜜高中》【五】

指路前四篇

【五】

“狗儿子,醒醒!”

有人拍打我的帅脸。

我生理心理上都累了个半死,闻言眼皮撑开一条缝,迷迷糊糊地扫了一眼,看见了一张近在咫尺的大脸。

“雾草!!!”我一口气差点没喘上来,“鸽子!”

鸽子此人,人如其名。所谓千年鸽精万年鸽皇,鸽子就是鸽群中的太上皇。太上皇颇通语言的艺术,擅长瞎几把推理,同时还对于成为别人的父亲有着单纯而执着的追求,其座下的狗儿子军团一呼百应指哪打哪,这配置堪称一步封神,简直无敌。

说实话,我以为按此人鸽性,今天应该见不到他人影了才对。

鸽子说:“那不能,这都多久没见你了江江,有那么点思念。”

我环顾四周,看到倚在墙边的猪仔和老薛。他们俩比我醒得早,但眼神仍然很迷茫。

我捏了一把鸽子的脸,好多肉,是他本人没错了。

鸽子捂着脸大怒:“你特么干啥!”

“我测试下你是不是幻觉。”我捻了捻手指,“呼,终于走出来了,特么的双重幻境,这石像真够邪门。”

鸽子问:“啥石像啊?”

“……”我觉得我的脸色肉眼可见的白了下去。

猪仔清醒了一些:“我也记得有个石像来着,我看了一眼,然后就掉幻觉里去了。妈的,有个石头人一直在追我,吓死了吓死了。”

“搞啥?”鸽子懵逼,“我一来就看见你们仨躺这装尸体,哪有什么石像?”

我和猪仔老薛对视一眼:“难道说,当我们踏上二楼的时候,就已经掉进了幻觉里?”

我去,简直不敢细想。

鸽子对此一概不知,摸着脑袋问:“你们三个怎么满嘴胡言?什么幻觉啊石像的,魔怔了吗?”

老薛说:“说来话长,我们遇到了灵异事件。”

“……”鸽子的表情像吞了一枚鸽子蛋。我太理解他啦,今晚之前我也是一个无鬼神论者的。

猪仔眉头一皱,发现事情不对:“鸽子,你从一楼上来的时候,没看到一个红色鬼影吗?”

“没啊。”

“我去,既没看到红鬼影,又没中石像的幻境,”老薛瞬间不好了,“氪了金吧这。”

鸽子说:“一直这么欧,谢谢。”

于是我们三个非酋把从进入追梦楼以来发生的所有事情都给鸽子讲了一遍,鸽子听后表示不信,坚决要求去三楼看看。

“照你们说的一层一个BOSS,那三楼肯定还有一个,”鸽子自信满满道,“我倒要看看能发生什么怪事。”

鸽子在我们四个中胆子最大,逼格最高,个人实力不容小觑。由他打头阵,我们可以放心……

前言收回。

空旷的走廊里,鸽子带着我们仨一阵狂奔,边跑边叫道:“雾草!我信了我信了!这尼玛究竟什么东西啊……”

在我们的身后,一群人形的黑雾紧追不舍,甚至能听见雾里面传来滋滋的奇怪声音,像是什么东西被腐蚀了一般。

这些黑雾简直打了鸡血,腐蚀加闪现,伤害直接拉满,我简直无法想象被它们追上的后果。

猪仔眼尖:“这有个空房间!门开着,快进去!”

鸽子纵身一跃,把门一脚踹开,滑了进去。我紧随其后,冲猪仔伸出手:“快!”

就在这一瞬间,我看见一个边缘模糊的黑影闪现到猪仔身后,张开了黑洞洞的嘴巴。

它的嘴巴越来越大,像是一个黑色的漩涡,里面不断地发出滋滋的声音——然后,一股巨大的吸力传来,把猪仔吸了进去。


《觉醒》

  • (写完发现,可能是《地球重置》的前传?

  • 看之前先猜一下,你觉得觉醒的是谁!


【序】

月亮漂在海面上。

房屋在海洋中流浪。

床头的台灯温暖柔和,勾勒出一整个橙色的夜。远处的房子成群,微弱的灯光明明灭灭,像是一队队远航的船。

“现在是睡前故事时间。”

年轻的母亲在孩子的床边坐下,海风吹起她额前的碎发,又湿润了眸光。

她无意求助于人类约定俗成的哄小孩儿的童话书,反而偏爱、甚至是执着于人类的往昔——

“那是一个陆地与海洋共存的时代。”

【正文】

“海平面又上升了。”

会议室里一片死寂。

姜留抬起眼来,视线穿过清亮的玻璃,落向远处无边无际的海。

从深色的海水里拔出了数不清的楼宇,远远看去,像浮动的鲸群。

这场浩劫不知多少年前就隐隐有了萌芽,可惜没人在意,毕竟相比让他们焦头烂额的利益之争而言,这不过是一场无足轻重的闹剧。

一切都像是有预谋的。气温在不知不觉中悄然上升,冰山在视线难及之处融化殆尽,潜伏着的海洋慢慢蚕食掉陆地……

这是一场蓄谋已久的计划,幕后的黑手叫做“地球”。

很显然,如今这个计划已经到了收尾的阶段。地表不断下沉,海洋已经将所剩无几的陆地吞噬干净,人类的遗迹葬身于百米的海底,亚特兰蒂斯的诅咒再度应验。

于是人类被放逐。

但是这个计划似乎还少了最后一步……

姜留指尖轻轻敲着桌面,听见指挥部的同僚道:“姜组长,您对目前的局势有什么想法?”

海水很深,翻涌如墨,海里埋着故乡。

姜留垂眸,半晌道:“没什么可说的。”

同僚不甘心道:“您有没有感知到什么?比如海平面持续上升的局面到什么时候会停止?或者还有没有什么潜在的危险……”

“没什么可说的。”姜留重复了一遍,面色冷淡,“我什么也感知不到。”

他因为对危险有超前的感知力而顺利成为联盟战略部署的总指挥,但这种能力似乎在最近频频失灵——一切都过于平静,没有任何危险的气息。

毕竟他不是“地球”,不知道“地球”在想什么。

“好吧,”同僚失望道,“那继续实行A计划,尽量避免横向扩张,保证可居住面积纵向扩展……这楼可真高啊。”

所谓A计划,即将维持生存放在第一位,通过生育政策控制人口数量保持在某个水平以下,同时大力发展渔业,建造数量足够多的食物冷库和摩天大楼,以满足生存需要。

“上次吃蔬菜是什么时候来着?”同僚摸摸头,“感觉都是上辈子的事了。”

姜留没理会一边不停念叨着吃菜的同僚,在纸上潦草画了几笔,站起身来:“我去海底一趟。”

“去海底?”同僚一愣,“疯了吗你?太危险了……”

他说到一半住了嘴,因为突然想起来眼前这个人是能预知危险的。然而姜留没告诉他最近这种预知的能力已经渐渐失灵了。

 “没关系,”姜留敷衍道,“我很快回来。”

一切都起源于海洋,那里理应存在某些未知的线索。

等到姜留一溜烟走得都没影了,同僚才后知后觉反应过来,抓起桌子上的纸冲门口喊道:“哎!组长,你的东西……”

“嘶,画的啥啊这是?”他摸着脑袋对着那张纸上乱七八糟的线条自言自语,“像是草稿……没啥用,扔了吧。”

废纸被揉成团扔进了垃圾桶里。


姜留穿着潜水服跳进了海里。

表层的海水温度在恶劣的环境下异常升高,随着深潜又降回冰点。气候的剧变扼杀了无数物种,鱼类也大量减少,这片海域几乎看不见生命。

姜留吸了口氧气,目光看向手腕上的示踪仪。那上面有一个不停闪烁的小红点,一旁的数据显示他正停留在距海面四十五米处,方圆一百米没有生命体存在。

海水浑浊不堪,他一路穿梭过悬浮的垃圾,恶劣的环境令他皱了皱眉。

不知游了多久,姜留忽然被什么东西勾住动弹不得,他低头,借着探测灯光看了一眼,发现是一截尖锐的针形塔尖。

姜留眯着眼,拨开挡住视线的垃圾,露出深埋于海洋的庞然大物。

他的视线蓦然滞住。

规模宏大的建筑群静静沉在海水里,大片墙壁因腐蚀而剥落,东方明珠塔从中部断裂,宛如巨人低下了高贵的头颅。失落的城市只剩断壁残垣,人迹被彻底抹除。一砖一瓦,源于自然,又归于自然。

姜留忍受着海底的压强,一点点艰难地下潜。他用手指抚过东方明珠凹凸不平的塔身,仿佛抚过了从繁荣到衰败的人类文明史。

而尽头,就是这个文明的结局。

他心头的预感越来越强烈,海水的压强也越来越大,即使是特制的防护装置,也隐隐有了支撑不住的趋势。

就快了,就快了——

耳中一片轰鸣,心跳愈来愈快,姜留甚至能尝到嘴中的血腥味,却还是死死咬紧了牙。

示踪仪上突然出现了另一个红点,智能系统的声音在姜留脑中响起:“发现生命能量波动。提示,距离过远,不能进行生物分析。”

越往深处,光线越弱,海水也浑浊不堪。姜留看不清前方有什么,但心里却蓦然升起一种危险感。

他的感知力在这时似乎恢复了正常,并且告诉他,前方的生物极度危险。

但他却隐隐觉得,这种危险与从前的那种性质截然不同,甚至似乎在诱导着自己前进。

姜留在片刻的犹豫之后便冷静了下来,作为总指挥,绝对理性永远都会占据上风。他观察了一下红点的方位,随后向着那个方向继续下潜。

探照灯的光慢慢拨开了黑暗,那种预兆也愈来愈浓。

等到他看到那是什么,源自人类原始本能的恐惧疯狂地蔓延开来,几乎要将他压得喘不过气来。

系统毫无波澜的声音响起:“分析完成。古细菌,世界上最早的生物,生活在极端环境中。分析对象为大量聚集的古细菌群,数量:不可计算;群体特征:异常,正处于无限繁殖阶段。预测几小时后该古细菌群将占据这片海域。建议撤离。”

不知是因为压强还是眼前这个诡异的现象,姜留觉得自己的心正跳得飞快,思绪却越发清晰。

他忽然明白地球的计划是什么了。

多么不起眼的细菌,此刻却成了对于他、对于全人类最大的威胁。

而这,在这场史无前例的阴谋中,仅仅是一个开始。


姜留推开指挥中心的门时,看起来异常冷静。

他垂眸,扫了一眼空空如也的桌子:“纸呢?”

所有人都被他的语气吓了一跳,停下手头的动作,朝他这边望了过来。

同僚支支吾吾道:“那个……我以为没用,给扔了……”

他话音刚落,姜留就从垃圾桶里翻出一个纸团来,把它展开铺平,放在桌子上。

一群人围了过来:“这是什么?”

歪歪扭扭、时断时续的线条,近看像极了随笔涂鸦,但若是放得远了一点,隐隐能看出来这是一个残缺不全的简笔画眼睛。

姜留顿了一下,说:“玛雅文字。”

同僚皱眉:“一个眼睛?组长,这不是你画的吗,什么意思?”

“不是我,是‘预判’画下的。完全不受我控制,甚至我也不知道我画的是什么。”姜留淡淡看了他一眼,“玛雅文字是目前尚未被全部破译的古代文字之一,起先我也不明白这个符号的意义,不过现在有些眉目了。”

“这不仅是只眼睛,”他从桌上拿起了一支笔,“你们看。”

“把睫毛看作纤毛,瞳仁是细胞核,眼眶是细胞壁,”姜留用笔在纸上点了几处,“那这是什么?”

众人若有所思:“……细菌?”

“嗯,”姜留点点头,“我在海下看到了数量庞大的古细菌群。”

“什么?!”

无视一群人震惊的表情,他仍是一脸平静,只有变快的语速暴露了他此刻的紧张:“你们都知道这代表什么。这种只生活在极端环境中的生物大量出现,预示的是整个地球环境的完全恶化——或者说是初始化。”

“‘生态系统有一定的自我调节能力’,现在我对‘一定’这个程度词语表示怀疑。我们现在面对的地球自我调节就是毁灭性的,地球按下了重启键,它在我们不知不觉中把古细菌这样的地球上最早的原住民放了出来,目的只有一个。”

“把地球全貌初始化为史前阶段,开启新一轮轮回。”

这也是为什么面对那微不足道的细菌,他会产生前所未有的危险感和恐惧感。这种恐惧不是源自细菌本身,而是源于被他发现的这个阴谋。

而更可怕的是,他们对此无能为力。

“那……这个眼睛,不,这个玛雅文字……又是什么意思?”同僚艰难地发问,声音有明显的颤抖。

姜留放下笔。在得知所有事情的震惊与不甘后,他忽然又感到了极度的平静。他抬眼看向众人的脸,在那些或难以置信或惊慌失措的神情中,看到了同样的死寂。

姜留抬起眼来,视线穿过清亮的玻璃,落向远处无边无际的海。

月亮漂在海面上。

房屋在海洋中流浪。

他看向那只眼睛。那是地球睁开的眼睛。

姜留忽然笑了,不知道笑的是谁:“是觉醒。” 


CIRCLE

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“现在是北京时间13:30。”

“请您想办法逃离学生第五宿舍。切记,不要让任何人知道你要离开宿舍。”

“准备时间为1天。若一天后仍未成功逃离,将彻底抹除您的生命体存在。”

“倒计时开始。”

我猛地惊醒,在床上坐了起来。

整个704静悄悄的,舍友不知道去了哪里。对铺那个圆脸女孩陈杉的笔记本显示屏还亮着,打开的页面显示404NOT FOUND。

我抓了抓头发,又迷迷糊糊地躺了下去,闭眼前条件反射地看了眼表。

13:32。

等等?!我睡过头了!

顾不及多想,我胡乱套上衣服,急匆匆地从床上爬了下来。脚沾地的那一秒,我听见宿舍门吱呀一声轻响,是舍友高琪琪回来了。

她看上去是刚洗完头,长长的黑发湿哒哒地贴在衣服上,看到我后惊讶地一挑眉:“你醒了?”

我边弯腰穿鞋边回她:“我去,我睡过头了,要赶不上马哲课了……”

她擦头发的动作一滞,目光落到我穿好的鞋上:“你现在要去哪?”

“去上课啊,”我一把拎起包,“还能去哪?”

高琪琪不说话了。但当我的手碰到门把的一刹那,屋里忽然凭空多出了一道视线。

那是一种直勾勾的盯视,正毫不掩饰地监视着我的一举一动,仿佛下一秒就能化为实质的利刃。我吓得一个激灵,脊梁骨窜上一股寒意,立刻扭头去看。

一切如常。高琪琪仍在背对着我擦她的头发,窗外一丝风都没有,天空像凝固的胶。

我松了口气,推开门,走到楼梯口。

正要迈出一步,后背突然一阵大力袭来,我没有防备被猛地推下了楼梯,头部狠狠撞上了墙壁。

意识消失的前一秒,我看见了高琪琪的鞋子。

“现在是北京时间16:00。倒计时21小时30分钟。”

我又一次在床上醒来。

后脑勺的疼痛仍在,我心有余悸地扫了一眼宿舍,发现陈杉的笔记本还是亮着光,高琪琪的头发已经干了,正坐在椅子上化妆。

梦?

我犹豫了半天,还是不敢轻易动弹,准备先装睡,翻了个身,没想到床板嘎吱一声,惊动了正在化妆的高琪琪。

她手里还拿着化妆刷,扭头来看我,神情如常,冲我笑了笑:“木木,你醒了?”

她无论是神色还是动作都太过自然,我下意识放松了警惕,揉了揉眼睛:“嗯……现在几点了?”

“16:02,”她又把头转了回去,继续画眼影,“我晚上和隔壁的小姐妹约了一起看电影,就不和你一起吃晚饭啦。”

过了这么久?这时候马哲课都结束了,我光荣缺勤的现状已成定局。

“哦,好,”出于某种心理,我还是敏感地避开了马哲课这个话题,“杉杉和小徐呢?”

“出去听讲座了,可能挺晚回来。”高琪琪道,“我本来还以为就算她们回来你也不会醒呢。”

“我有那么能睡吗?”我几乎已经默认梦里高琪琪的行为只是我幻想出来的,正准备把这个奇怪的梦境当成玩笑告诉她,“对了,说到这个,我还做了一个梦,梦见你……”

未说完的话突然卡了壳。一瞬间我脸上的血色褪得干干净净,声音卡在了喉咙里,随声带一起颤抖,使这突如其来的沉默显得格外诡异。

高琪琪还在追问:“嗯?梦见我什么?”

“……没什么,”我舔了舔自己发干的嘴唇,把颤抖的手埋进被子里,极力挤出一个笑来,“我梦见你说要承包一年咱们704的伙食。”

这句话效果不错,高琪琪“噗嗤”一声笑了:“你就知道吃吃吃,想改善伙食就直说,明天就请你们出去搓一顿!”

气氛似乎欢乐而融洽。

我附和着她敷衍地笑了几声,伪装成镇定的样子。

真的很逼真。

如果不是她的鞋子上,沾上了我的血的话。

“现在是北京时间17:30。倒计时20小时。”

我用一个半小时理清了自己的思路。

我现在所经历的一切并不是在做梦,我需要在剩下的20小时内逃离学生第五宿舍,否则会被“彻底抹除生命体存在”,迎接死亡。

但是出于某种原因,一旦我暴露出想要逃离宿舍的念头,这座楼里的人便会手段强硬地阻止我,甚至直接杀死我。但是,我“被杀死”后,会再次在初始点——床上,以醒来的方式复活。然而复活的过程要耗费时间,而且不知为何,除了我以外的人都会被重置记忆,好像我的死亡从未发生过。

更重要的是,我在这个“世界”留下的影响不会重置,就像高琪琪脚上的那双鞋,仍然残留着我上一次死亡时的血。


我悄悄看了眼高琪琪,她已经换好了衣服准备出门。在她离开而陈杉和徐一楠还没有回来的那段时间,就是我实施逃离计划的最佳时机。

随着门的关闭,我几乎立刻爬下床,在宿舍里仔仔细细翻找了一圈。

没有任何问题,所有东西都是我熟悉的样子,唯一不对劲的地方是屋里没有信号,手机根本打不通电话,电脑网页也是清一色的404。

我想了想,准备去宿舍楼门前转一转。

楼道里静悄悄的,没有一个人影,往日熟悉得令人生烦的脚步声、吵闹声、厕所冲水声……全部消失殆尽,我仿佛一脚迈进真空。

人呢?

我路过一个开着门的宿舍,小心翼翼地往里面瞥了一眼。

空无一人。

房间里灯还亮着,椅子维持着被拉开的姿态,甚至杯子里的水还在冒着热气——单单没有人。

我额头沁出冷汗,又连续看了好几个开着门的房间,都是一样的状况,好像所有人都一瞬间消失了,偌大的宿舍楼里只剩下我一个人。

我满心惊恐地走到宿舍楼大厅。

舍管阿姨也没了人影,这座楼仿佛是死物。我站在空荡的大厅里,目光旋转一周,落在了宿舍楼门上。

感受到一种莫名的蛊惑,我轻轻地向门口走过去。

只要出了这扇门……

就在我的手搭在门把上的一瞬,空气突然凝住。在我看不到的暗处,成百上千道视线落在我身上,不怀好意地盯着我的手。

冷汗瞬间打湿我的衣服,我猛地撤回手,那些视线随之消失得一干二净。

好像那一瞬间,楼活过来了。

我失魂落魄地回到704,看了眼表——19:57。

时间不多了。

搜寻未果,我颓唐地坐在椅子上,抬头时却正看见陈杉亮着的电脑屏幕。

过了这么久,她的电脑屏幕竟然一直亮着。

我好像抓住了一棵救命稻草般冲了过去。

陈杉的电脑还是显示404,没有网络信号。我刷新了好几次,依然没有作用。关掉网页,我在她的电脑桌面上搜寻着有效信息,无意间发现一个奇怪的图标。

那是一只简笔画的眼睛。

我双击点开,电脑加载了一会儿,弹出来一个聊天框。

看到这种需要联网的设备,我基本已经死心了,没想到原本空空如也的聊天界面竟然弹出一条消息来:“你好。”

我下意识看了下右下角状态栏,还是断网状态。

“别担心,我们之间的交流不需要网络。”

我愣了一下,心底一阵寒意,敲了几个字回去:“你是谁?”

回答言简意赅:“我是这台电脑的CPU,负责连接你现在所处的虚幻世界和真实世界。”

接下来的话让我彻底定在原地:“我知道你想逃出去。”

我半天才反应过来,赶紧打字回道:“你能帮我?”

“可以,”CPU说,“我知道出去的办法。”

“你应该注意到了,现在这个宿舍楼里除了你没有一个人。”

“她们去哪了?”我问。

过了一会儿,CPU的消息才发过来。

“她们就在这里,在墙里。”

我打字的动作僵住。我想起了在宿舍楼门前那些不知来源的视线。

涨至临界点的恐惧几乎令我窒息,我下意识地想要离墙远一些,不慎带倒了椅子,摔在地上发出了巨大的声响。

一瞬间我仿佛看见那面惨白的墙皮里面有东西在蠕动,凸显出一个隐隐约约的人的轮廓。

“放心,不到点她们是不会出来的,只有你实施‘逃离宿舍’的这个想法时才会刺激到她们,使她们瞬间出现并阻止你的行动。”CPU继续说,“除此外,每天有两次交互的时间,在这两个时间点,她们要从墙里出来会耗费一些时间,行动会受到限制。只有在这期间你才能成功逃出去。”

我打字道:“是哪两个时间点?”

“每天的13:30和21:30。”

我一愣:“可是明天的13:30就是倒计时的最后期限。”

“所以你必须找到最合适的那一个时间点,既不会刺激到她们,又能保证自己可以逃出去。”

“切记,只有一个人能逃离。”

一个人?

我呆了半秒,猛地一个激灵,颤着手敲了几个字:“还有谁?”

消息发过去的同时,我忽然看见墙皮又动了动,里面的人在挣扎着要出来。

21:30。

我头皮发麻,颤着手清空了聊天记录,把陈杉的电脑恢复到初始界面后,立刻爬上了床,戴上耳机装作一副什么都没发生过的样子。

走廊上的人声渐渐多了起来,熟悉的嬉笑声和开关门声重新响起,好像学生们只是上完了晚课刚刚回来。

我听见脚步声离704越来越近,然后宿舍门被打开。

我在704度过了相安无事的一晚,第二天一早醒来的时候,感觉一切好像只是做了一场梦。

“现在是北京时间7:00。倒计时6小时30分钟。”

脑中这个声音把我彻底叫醒,我套好衣服,蹑手蹑脚地爬下床,看见三个舍友还在蒙头睡觉。

我溜进盥洗室时,那边已经有几个人了,流水声与洗漱声交织成片,我近乎贪婪地享受着这片刻的熟悉与安心。

忽然有人拍我肩膀:“木木,你怎么起这么早?”

我吓了一跳,扭头看见高琪琪的笑容。不知为何,她的笑容让我心底发麻,下意识回道:“啊,我这不是有早八吗……”

热闹的盥洗室一静。

所有人的目光直勾勾地落在我身上。

高琪琪轻轻问:“你要去上课吗?”

“不……呃,”我挤出一个笑来,尽量表现得自然,“我记错了……”

然而补救无效。下一秒水漫过头顶,涌入鼻腔。

“现在是北京时间13:15。倒计时15分钟。”

我记不清是第几次醒来。倒计时像悬在脖子上的一把刀,先在精神上把人摧残至死,再对肉体补上最后一刀。

这一次复活的过程长得超出了我的想象,在水中的窒息感还没有完全消失,我只觉得有点头脑发晕,才意识到每次死亡也会对自己产生影响。

时间不多了。

我扫了眼宿舍,陈杉和徐一楠在赶ddl,高琪琪正在看一本法语书。

手机突然响起提示音,我扫了一眼,是我的日程提醒,上面写着:10月27日,最好的琪琪子的生日~排面!

有一秒钟我觉得这个日期十分眼熟,但又实在想不起来眼熟在哪里。

我悄悄看了眼柜子,给高琪琪的礼物还在原来那个角落里藏着,是她放在购物车好久却一直没舍得买的一条手链。

我忽然有一种强烈的冲动,想要把这个礼物送出去,来弥补这个“世界”的某个空缺。


“倒计时10分钟。”

我置若罔闻,将包装精致的盒子从柜子里拿了出来。

“倒计时9分钟。”

高琪琪放下法语书,诧异地把礼物接了过来。

“倒计时8分钟。”

她拆开了礼物,看到手链时,没有像我预料之中惊喜地笑起来,而是神色复杂地看了我一眼。

她将礼物收好,轻声道:“谢谢。”

不对,哪里不对劲。

我皱起眉,恍惚中忽然听见有人在唱生日快乐歌,听见陈杉和徐一楠的笑声,听见我们对谁说了一句“生日快乐”,还听见了高琪琪语气激动的一声“我爱永远的704!”……

然后是一场红色的大火。

“现在是北京时间13:25。倒计时5分钟。”

我找了个借口离开了宿舍,在走廊里徘徊,等待最佳的时机。

我认识或不认识的人从我身边不断走过,有些行色匆匆,有些嬉笑玩闹,看起来与活生生的人一模一样。

但她们都无法离开这里,她们逃离不了这小小的一个宿舍楼。

分钟缓缓转动,闯入最后一分钟。

宿舍楼在一刹间安静下来,原本正常的人们仿佛变成了被操纵的木偶,缓慢地、步伐僵硬地挪动到墙边。

她们在入墙。

我抓住机会,用最快速度向大厅狂奔而去。

七层楼的距离实在太长,楼梯蜿蜒好像没有尽头,我听见秒针一点点转动,手心沁出冷汗,一颗心渐渐下沉。

“倒计时10秒。”

人们已经有一半身体没入墙中,却忽然受到什么刺激,察觉到了我的意图,向墙内前进的脚步滞住。

“倒计时8秒。”

她们的脑袋慢慢转向我的方向,无数道视线齐刷刷地落在我身上。

“倒计时3秒。”

我终于到达大厅,却看见有几个人已经从墙里退了出来,几双手猛地向我抓来。

“倒计时2秒。”

我抓住了大门的门把,心中刚一喜,却有一只手按上我肩头,将我死死向后拖去。

“倒计时1秒。”

我肩头忽然一轻,摆脱束缚的瞬间,有另一个人用力一推我,我没有犹豫,借力将门狠狠向外一撞,随后整个人都跌了出去。

……

“倒计时结束。”

“恭喜您成功逃脱。”


视线再次消失的前一瞬,我看见了那个把我推出来的人。

是一个熟悉的身影,手腕上戴着一条漂亮的、在阳光下熠熠生辉的手链。


“数据载入……”

“7041号乔木逃离成功,7042号高琪琪逃离失败。”

“倒计时程序结束。”

“7041号乔木,欢迎回家。”

我再次睁开了眼。

这次不再是704那漏水的天花板,而是一个陌生的地方。

我闻到了一股医院专有的消毒水的味道,艰难地动了动手指。

耳边有人激动地喊:“医生!她醒了!医生……”

还没说完,又有人哑着嗓子哭喊:“397床生命体征消失!医生!快来啊……”

一时间,各种声音乱作一团,我被吵得没办法,想动又动不了,一看才发现自己已经被裹成了一个蚕蛹。

我吃力地侧了侧脑袋,看见了自己的病历——10月27日,重度烧伤。

于是暂时遗失的记忆顺理成章地在脑中复苏。


“乔木已经度过了24小时危险期,”医生面色平静地对家人絮絮叨叨,“接下来还要留院观察几个月。这次情况确实凶险,乔木能卡在这24小时的最后一秒醒过来实在不容易。”

母亲仍然流着眼泪:“幸好她扛过来了,可怜琪琪,她们俩一个宿舍的,关系那么好……”

“这次学生宿舍火灾太严重,伤者送过来时只有她们两个还有一线希望,可惜最后只有乔木挺了过来……”


一年后的10月27日。

我打开电脑,找到桌面上那个奇怪的图标。

那是一只沟通了真实与虚幻的简笔画的眼睛。

聊天框弹了出来,我打过去两个字:“你好,琪琪。生日快乐。”

过了一会儿,那边也发过来一条消息。

“你好,手链收到了,很漂亮。”

江湖

世上本无精怪,人心便是精怪。

【一】

牛车在崎岖的山路上慢慢悠悠地挪。

车上载着许多半人高的大酒缸,是初春酿出来的好酒,没三碗能把好汉给喝晕咯。

牛和主人对这条路已经颇为熟悉,交了进城的银两,赶着牛车晃晃悠悠地挪到了当地大商贾陈老爷家,放下酒缸,领了酒钱和赏金,轻轻松松地打道回府。

陈老爷嘴馋,再加上近日实在心烦,早就盼着这个机会来借酒消愁,顾不上旁人帮忙,吩咐家仆把其他酒缸搬到柴房去,自己就上前开了一缸的红封头。

迎面对上一双醉醺醺的眼。

陈老爷一口气差点没喘过来,险些去了,蹭蹭退了几步倒在地上,指着缸说不出话来。

家仆急忙去扶他,好不容易顺过了气来,陈老爷张口就是一句:“有鬼!酒鬼!就在那缸里!”

此言一出,几个想要上前试探的家仆止了步子,满脸惊恐。

众人大气也不敢出,眼睛瞪得溜圆,死死盯着那酒缸,却见一双手突然探出,撑在了缸沿上。

此手肤色奇白,筋骨修长,遒劲有力,依稀可见青色血管。

众人一愣,紧接着叫成一团。

在一片鬼哭狼嚎中,“酒鬼”猛地站了起来,皱着眉发力跳出了酒缸,满脸不耐烦地道:“闭嘴!”

声音很冷,表情很臭,效果甚好。

有胆大的从指头缝里偷偷看了一眼,对躲到一边的陈老爷道:“老爷……好像是人。”

“酒鬼”睨着他:“青天白日,哪来的鬼?”

陈老爷定了定神,顿觉失了面子,斥道:“你是什么人!竟敢私闯民宅!”

那人一笑,懒洋洋道:“不是你叫我来的么?”

他不紧不慢地掏出来一个木牌,右手食指挑着牌上的系绳,给陈老爷看,嘴上背诗似的背道:“府上有怪,人心惶惶,小人乞怜,破此劫难。”

陈老爷看了木牌,已是心中大撼,忙赔笑道:“原来是镇魂司的大人,失敬,失敬。”

那人嗤笑一声,掂了掂那木牌,随手一抛,那风光无限的木牌便被扔到了陈老爷脚边,发出一声闷响。

陈老爷一头雾水,捏了把冷汗,却听他淡淡道:“它可管不了我。你喜欢,送你好了。”

“这……”陈老爷吞吞吐吐,“大人怎么称呼?”

“你要知道我名字,恐怕不会这么心甘情愿地叫我‘大人’了。”那人玩味地笑了笑。

“听好了,老子叫祁岁。”

【二】

陈老爷祖上都是做盐商的,这一行仰仗水运,祭拜的是水神。贩盐的人家,无不供一尊水神像,每年起货前,都要宰足了猪羊,将水神像从自家供祠请到河边,当着神像的面将新宰的牲畜扔进河里,让水神饱餐一顿,庇佑此行一帆风顺,是为“供”;随后,盐商一家人都要跪拜水神,起香三炷,磕头九响,上至老爷夫人,下到家仆厨子,无一可免,是为“奉”。

陈老爷家祖传的生意,富可流油,供的水神像也较普通人家不同,乃是寻的上好的汉白玉,交由锻造大师九曲打造而成,足有半人高。

“这是百年的老物件了,从前年年都拜它,倒也真灵,没遇见几次大风大浪,到了地方,货都好得很,”陈老爷压低了嗓音,“就是从上个月,今年的第一次起货,就有点不对劲了。”

祁岁扫了眼那掩在阴影里的神像。那水神脚踩观海石,身体前倾,扭成一个有些奇特的、不可思议的角度。

祁岁收回目光:“听说水神的原形是蛇,难怪扭成那个样子。”

陈老爷避讳似的拉上了帷帘,把神像给挡了个严严实实,才松了一口气:“您有所不知,传说这神像雕得越像这尊神的原形,这庇护啊,就越强。”

“我看你样子,倒是挺怕看见你们家这水神像的。”祁岁拨了拨那帷帘,“哟,这么厚呢。”

陈老爷紧张地看着他:“这神像有古怪,不能让它看见你,看见了就会像那几个人一样……”

祁岁挑眉:“你的那几个家仆?”

“对,先前那场雨下了整整有一个月,引发了山洪,河水暴涨,才把尸体冲了出来,一个个漂在水上,骇死人了!”一提起那几人,陈老爷就面色发白,“那些人与这神像对视后还没有什么异常,不知道哪一天就发起疯来,一个个跳进河里。如果是溺死倒也不至于这么古怪,这不对劲就在于这些人是在水下被活活烧死的,尸体捞起来时都烧得跟焦炭似的了。”

“和那神像对视的又不止那几人,其他人呢,都没事?”祁岁推开供祠的门走了出去,陈老爷紧跟上来:“我怕的就是这个!下一个死的,鬼知道是谁!小人求您帮忙,救救小人家中数十口人的命吧!”

他在后面喋喋不休哭天抢地,却见前面祁岁忽然止了步子,忙刹住脚步,险些一头栽倒,只听祁岁道:“那人是谁?”

陈老爷顺着他的目光看去,看见一个穿着粗布衣服的清瘦少年,约摸十八九岁的样子,倒是祁岁的同龄人。少年生得煞是好看,肤色白皙,唇红齿白,但眉目极冷,看起来不好相处。

陈老爷想了半天也没想起这位是谁,拽过来一个家仆询问,回答是看门老李家在乡下的孙子,新来的家仆,叫李二。

“想起来了,”陈老爷一拍脑门,“可惜了。”

“可惜什么?”祁岁漫不经心地问。

陈老爷摇摇头:“可惜是个哑巴,天生的。唉,没钱治病啊!”

“哦——”祁岁拖长了调,“哑巴。”

他忽然笑了声,陈老爷忙问:“怎么?”

“没什么,”祁岁摆了摆手,“走,我们去拜访一下死的那几位。”

【三】

几具尸体停在陈老爷在城郊的一间偏房里,为除晦气,花重金请了江湖上有名的酒婆婆来做法事。

酒婆婆嗜酒成性,不仅要收钱,没有好酒还不干活。

“你买那么些酒,就是为了给这老婆子喝?”祁岁看着那鹤发佝偻的身影,酒婆婆一张橘皮老脸上皱纹丛生,此时也不知抹了什么东西,在两颊画出一个简简单单的图腾来。

陈老爷在一边苦着脸道:“是啊是啊,哪成想……”

哪成想买回来你这尊大佛!

祁岁看出来他想的是什么,哼了一声:“她一个老婆子,能喝的了那么些酒?”

话音刚落,便见那行动迟缓的酒婆婆毫无预兆地一个扭头。那一瞬间她的动作快得不像一个半截身子入土的老人,脑袋几乎是从完全背对他们一下子扭到近乎正后方,像一只猫头鹰,但安在人的身上,就显得诡异得很。

酒婆婆的声音和面容一样苍老:“谁说我喝不完?”

陈老爷早就被她那一个回头吓得哆嗦起来,半天说不出一句话。祁岁一把抓住他肩头好让人站稳,面色平静地回道:“是我。小辈失敬了。”

酒婆婆一双鹰隼般的眼紧紧盯了他一会儿:“你们来这干什么?”

祁岁道:“来检查一下尸体。”

“你是镇魂司的人?”酒婆婆若有所思,“镇魂司这么些年纵横江湖,我没见过你这么年轻的小辈。”

祁岁短促地笑了一下:“以前是。不过,现在不是了。”

“……”酒婆婆缓慢地眨了一下眼睛,“我听过一个传闻。”

她在等面前这个年轻人的反应。

但是这个年轻人明显超出了她的预料,自始至终他的表情没有一丝变化,依然一副笑嘻嘻的流氓样子:“哦,什么传闻?”

“……没什么,老了,记不清了,”酒婆婆淡淡道,“我只给你们半个时辰,今晚子时法事开始之前,任何人都不准再进入。”

“有劳。”祁岁抱拳,目送她离开,又转向陈老爷,“接下来的场面可能会引起不适,你还是回去吧。对了,帮我叫一个下手。”

陈老爷就盼他这句话,连连答应着,忙不迭地跑了。

祁岁见他跑得没了影,这才哼着小曲儿,推开门走了进去。

迎面便是一股无以言表的怪味儿。

几具尸体整整齐齐地摆在屋里,从头到脚被一张白布掩着,看不清本来面目。

不多不少,正好四具。

祁岁皱着眉,捏着鼻子,走到第一具尸体前,将白布一掀。

这具尸体已经看不出本来面貌,被水浸得发肿发胀,像是泡发的面团。奇怪的是,尸体的某些部位却似被火燎过,呈现出灼烧状,发黑如焦炭。

祁岁蹲下身来,仔细观察。他捡起一根枯枝戳了戳尸体的面部,那一块皮似是被烫伤,轻轻一碰就脱落了,露出里面的烂肉。

除了面部,手脚、腰腹,都有这样的伤处。

祁岁正皱眉苦思,忽然一只手搭上他肩膀,惊得他险些一个激灵,反手就是一个擒拿。

待他看清自己擒拿的对象,乐了。

祁岁松了手,笑了笑:“哟,小哑巴。”

来者正是那位李大爷的孙子,这个分外俊秀的少年冷冷地看了他一眼,劈手夺过他手里的树枝,在地上写:李二。

“你就是那老头找来的下手?”祁岁盯着那树枝笑,“这么年轻,胆子够大吗?”

李二继续写:我和你一样大。

“这说的是年纪还是胆量?”

树枝写:都是。

“好吧,”祁岁道,“那就请你帮我掀掉剩下几张白布吧。”

李二瞪了他一眼,抬起树枝,把白布唰唰全掀了。

祁岁看了一眼,便皱起了眉:“这些人全都有烫伤灼伤的痕迹。”

他指了指其中的四具尸体:“这四具尸体,脸上都有烫伤的疤痕,如果是从前就有的,平日里不可能没人发现。”

陈老爷曾经说过——这些人,是在水里被活活烧死的。

李二默默地站了会儿,忽然又在地上写了起来。

祁岁余光瞥了一眼,转身把白布重新给尸体一一盖好,重又起身道:“今晚子时这边就要做法事了,趁其他人不在,我准备再去供祠看看那水神像。哑巴,你跟我一起去。”

【四】

傍晚。

陈府的人早早地去为法事做准备去了,陈老爷带着几十个家仆,在酒婆婆的命令下忙东忙西。

陈老爷是坚定的水神信徒,认为府上的一系列怪事都是因为自己和家人心意不诚,水神怪罪下来才发生的。这次他恨不得面面俱到,几乎全府人都倾巢出动,只留下了零星几个家仆厨子。

也为某些人提供了好时机。

一个人影悄然摸进了供祠,小心翼翼地关上了门,缓缓向里屋前进。

厚重的惟帘被轻轻拉开,汉白玉雕的水神像正静静立在供桌上。那人飞快地闪身进去,凝了那水神像片刻,便伸手想要转动它。

黑暗中忽有一人笑道:“抓住了!”

那人一惊,飞速抽出剑来向声音来处刺去,却见寒光一闪,“铮”地一声,这一剑被挡开,剑气将他震退几步。

随后冷刃便架在他脖颈出,一个人在他身后冷冷道:“别动。”

烛火亮了起来。

祁岁将蜡烛点了一圈,照得屋里灯火通明,也将屋内情形照得一清二楚。

白天的一具“尸体”正身形僵硬地站着,一把泛着冷光的剑横在他脖颈处,剑的主人正是李二。

李二将剑刃又向下压了压,在那人脖颈处划出一道口子:“你是什么人?”

那人佩剑落在脚边,紧紧攥着拳头,似是没想到自己会被算计,也没想到李二不是个哑巴。

祁岁抱臂站在一边:“兄弟,你可真敬业,为了装尸体,把自己都给弄成了这个鬼样子。”

那人冷哼一声。

李二继续问:“那些人是不是你杀的?”

听了这话,那个人终于有了些反应。他咧开嘴,扯出一个略显狰狞的笑:“我说不是,你们信吗?”

祁岁哼笑一声:“不是?那你为什么白天听了我的话,急着赶来找这水神像?想要销毁证据么?”

那人却不回答了。

祁岁向李二使了个眼色,李二点点头,一个手刀劈在那人后颈,将他劈晕了过去。

祁岁抚掌:“干脆利落。喂,你怎么不装了,哑巴?”

他想了想,又笑了起来:“李二,好名字,你怎么想到的?”

曾经的“李二”,如今的郁清泷面无表情地看着他:“拜你所赐。我的木牌,拿来。”

祁岁将那刻着镇魂司的木牌掏出来递给他,颇为惊讶地道:“这是你的?我在路上捡到了,忘了还,嘿嘿。”

郁清泷冷声道:“我信你?为什么抢我任务?”

“这不是没钱了嘛,”祁岁笑嘻嘻,“赚点钱买酒喝。谁能想到,你自己又找来了。我本想干完这票再偷偷把木牌还回去的。”

“说正经的,白天那时你怎么发现这是个活人的?”

郁清泷擦拭着佩剑:“听气息。”

“哦!”祁岁了然,“你耳朵好使。”

他踢了踢那晕倒的家伙:“所以那些人都是这家伙杀的?他是怎么把尸体弄成那个样子的?”

郁清泷皱了皱眉:“需要再查。明天先把他的事告诉那个盐商。”

“这好说,”祁岁笑了笑,“不过我还想再好好看看这水神像。”

他说着便向那神像凑去。神像有半人高,放在供桌上,便和他差不多高了,正好能对上神像的眼睛。

神像不愧是锻造大师雕的,栩栩如生,连眼睫也分明,尤其是一对瞳仁,简直活灵活现。

祁岁看了半天也没看出个所以然,便挪开了眼,道:“啧,看久了还真有点瘆人。”

郁清泷抬头瞥了他一眼,翻了个白眼。

祁岁摸了摸石像底部,手上沾了一些白色的粉末。他闻了闻,又仔细看了看神像,伸手抹了一下,果然也沾上了同样的粉末。

他叫郁清泷来看:“水神像上都是这种粉末,你看看,有没有毒。”

郁清泷检查了半天,才道:“不像是毒,至少我没见过。”

“连你都没见过,那肯定不是毒,”祁岁继续在石像底座摸索,“你说这个人为什么要转这神像呢?”

郁清泷指了指神像底座上多次转动留下的刮痕:“应该问,为什么他要多次转动神像?”

“也许这是一个机关,他在找什么东西。”祁岁道,“他要找的东西姓陈的盐商不可能不知道,可他没有选择杀了那盐商,反而杀了几个不相干的家仆。如果是他杀的人,那么他杀人的动机是什么?”

郁清泷沉思许久,笃定道:“这个假设不成立。”

“太矛盾了,”祁岁紧蹙双眉,“还得等他醒后再问。”

他说完,忽然抓住神像两只手臂,小心地一转。

郁清泷一把抓住他手腕:“你干什么!”

祁岁低头看了一眼,郁清泷面色一黑,立刻收手,却听他道:“我转转看会发生什么。”

【五】

出乎意料,没有什么机关暗门,除了神像被扭了一个角度外,没有任何变化。

祁岁将水神像重新扭回原来的位置,一把扶起地上人事不省的那位,对郁清泷道:“先把他处理一下。”

郁清泷点点头,又变回了不会说话的哑巴“李二”。

两人把累赘扔回陈老爷为祁岁准备的客房里,用绳子绑住嘴里塞上布,郁清泷从袖里拿出来一个小瓷瓶,拨开塞子放在那人鼻下,祁岁隐约闻到一股异香,问道:“这是什么?”

“狗鼻子还没改,”郁清泷瞥他一眼,“我新炼的婆罗,能让他睡到明天天亮。”

两人简单处理了一下,推门走出去,正遇上管家带了七八个人朝这边走过来。

“你们这是干什么去?”祁岁道。

管家忙招手让那几个人停下来,回道:“大人,府上少了几个家仆,人手不够用,老爷吩咐再招一批进来。这不,这会儿才来,我赶紧带他们去熟悉一下。”

“这可巧了,”祁岁一勾唇,“正好我也要熟悉一下这偌大个陈府,人生地不熟的,怎么查?”

管家想了一会儿,道:“这……好,您随我来。”

一行人把陈府游了个遍,祁岁暗自把各个屋的位置功能记在心里,却见管家一个拐弯,带着人向府外走去。

祁岁边走边凑到郁清泷耳边,悄悄道:“嚯,这姓陈的也太富了,买了这么大个陈府不够,连外面半条河都占了当自家后花园。”

郁清泷目不斜视地从他身侧走了过去。

前面管家忽然止步,指着眼前那条宽阔的河流,道:“好了,一直到这条河,都是陈府的地盘。这边盘口,就是起货前祭拜水神的地方。”他顿了顿,又对那几个新来的家仆道:“那些家仆的尸体就是从这里捞出来的,没事少来这里,水性再好也没用!那几个都是水里的好手,还不是触怒了水王爷,活活给烧死了!”

郁清泷蓦地抬眼看向管家,祁岁几乎同时一把按住管家的肩膀,低声道:“那几个死去的家仆水性都很好?”

管家让他吓了一跳,一头雾水地道:“是、是啊,这里面有几个好像是老乡,说是汜洲来的。汜洲人天生好水性,这几个平日里就喜欢跑来盘口这凫水,隔三差五地,也没人管他们。谁知道……”

祁岁看了郁清泷一眼,拽住管家就向府里走去:“抱歉,还要请你帮一个忙,把记着死去的那几个家仆的名册找出来。”

管家面带惊慌,正想拒绝,又听他道:“你们老爷说了,查案的这段时间,一切由我说了算。”

“……”管家闭嘴,认命了。

找名册还要好一会儿功夫,那几人都是半年前来的,然陈府的名册太多,找得管家满头大汗。

祁岁抱臂站在窗边,看了看已然全部黑下去的天色,催促道:“快点。这都什么时候了,离子时还差多久?”

郁清泷伸手比了个“一”。

没过多久,管家急匆匆地跑了过来:“找到了!大人,都在这了。”

祁岁飞快地接了过来,手下纸张翻飞,低声念道:“郑廉,汜洲……张世久,汜洲……”

他哗啦啦地翻完最后一页,将名册合上,看向郁清泷:“都是汜洲人。”

“水性好、汜洲、水里被活活烧死的人……”祁岁动作一顿,“走,我们去查验一件事。”

“现在离子时还有一刻钟,”祁岁望着灯火通明的宅邸,里面有绰绰约约的人影在晃动,“酒婆婆会派人提前将尸体运到正厅,我们的时间不够用。这样吧,你去查验尸体,我来……”

郁清泷淡淡地打断道:“我去拖延时间。”

祁岁一卡,皱眉盯着他:“你是不是永远都要和我过不去?”

“都这么久了,你自以为是的毛病还没改。”郁清泷取出袖里剑,眸光冷冽似淬了雪,“我只是不想看见那样的尸体。”

祁岁哼笑一声:“忘了少主有洁癖这东西了,果然粗活还得我来干。”

郁清泷不理他,转身便向那片灯火烛光中走去。

“喂,”身后祁岁喊他,“小心点。”

郁清泷身影轻微一顿,只是眨眼间又恢复了正常:“放心,尽量不伤人。”

祁岁笑骂道:“自高自大,死要面子。”

他起身,换了个方向,向停着尸体的偏房跑去。

夜黑风高,偏房的窗子悄无声息地打开了一条缝来。

祁岁仔细分辨着前院的嘈杂打斗声,感受到人群正向相反的方向远去,松了一口气。

他蹲下身,掀开尸体上的白布,迅速地在尸体衣物中翻找起来。

他撕开尸体手臂上的衣物,借着微弱的月光,看见一层发白发亮的东西,正覆盖在手臂皮肤上面,冷凝成了一层硬硬的壳,衬着胀白的皮肤,显得诡异而奇怪。

仿佛要化茧了似的。

祁岁心中了然,小心地敲下一小块“壳”收好,正准备从窗户翻出去,余光忽然瞥见了一个不该在这里的东西。

第四具尸体。

他的动作一下子僵住,呼吸在不经意间急促起来,听到自己的心跳得又急又快。

本该空无一人的草席上,干净的白布微微凸起,是一个人的形状。

祁岁平复了呼吸,缓慢地移了过去,掀开白布。

【六】

郁清泷赶回约定的地点时,祁岁已经等在那儿了。

“你受伤了?”祁岁皱眉看他。

郁清泷毫不在意地晃了晃挂彩的右臂,道:“已经处理好了。那位酒婆婆确实不容小觑。”

“他们没认出你吧?”

“没有,我挡住了脸,”郁清泷将剑重新藏回袖中,抬眼看他,“你呢?”

祁岁深吸一口气:“我有一个好消息,一个坏消息,先听哪个?”

郁清泷翻了个白眼:“好的。”

“好消息就是,我能确定那水神像上的白色粉末是什么了,”祁岁将偷回来的“壳”拿出来给他看,“是石灰。”

“石、灰。”郁清泷慢慢咀嚼这两个字,“我读过一本书,曾提到石灰遇水会释放出大量的热量,发生暴沸。”

“没错,但这石灰里还掺了点别的东西,让它遇水后产生的热量成倍增长,能在极短时间内,把人烫死——或者说,烧死。死人没有凫水的能力,于是尸体沉下去,伪装成溺水的假象。”祁岁掰了一根树枝,在地上写写划划,画了几个淹死的小人,“除此之外,石灰与水结合,会变成另一种具有腐蚀性的东西,将尸体的皮肤渐渐腐蚀,变成了我们现在看到的,类似焦炭状。等到尸体被打捞上来,在干燥环境下放置许久,那种东西最终就变成了这样的白壳覆在人身上。”

郁清泷淡淡道:“‘在水里被活活烧死’,这种异象很容易会让别人忽视人的嫌疑,而归结于是神降下的惩罚。不得不说,这种手法的确高明。”

祁岁嗤笑一声,懒洋洋地用树枝戳着土,低声道:“世上本无精怪,人心便是精怪。”

他停了停,继续道:“我去过汜洲,那里河湖遍布,无水不生息,三岁孩童便已精通水性。那个幕后之人算准了这几个汜洲来的家仆会去盘口凫水,才设计杀死他们。如果这个计划要成功,那么这四个家仆一定都去过供祠,并且接触了水神像。但我想不通,接触水神像的人那么多,为什么他只杀害汜洲人?他又是怎么算准了这几个人会接触神像?”

郁清泷皱眉道:“这个等明天再查。说吧,坏消息是什么?”

祁岁摆弄树枝的手一顿,慢慢地抬起头来,张了张口。

“第四具尸体,被送回来了。”

第二天天刚亮,陈老爷就找上了门来。

刚进门,陈老爷劈头就是一句:“大人,昨晚法事出了差错,竟然有人拿剑闯了进来!”

“哦,”祁岁冷静道,“没人受伤吧?”

“倒没有……但我担心冲撞了水神,”陈老爷谨慎道,“大人您看,要不要重新举行祭拜?”

自打陈老爷得知那“在水里烧死人”事件的真相后,就撤去了供祠里那掩着水神像的帷帘,恨不得一天拜三次。

祁岁思索片刻,点头道:“可以,兴许会有新的突破口。”

陈老爷忙欢喜地应下了,却听祁岁状似漫不经心地问:“你们那供祠里,有什么不同寻常的东西?”

“啊?”陈老爷一愣,“不同寻常?没有啊。”

祁岁暗暗地观察了一番陈老爷的表情,见他不像说谎, 但还是道:“你最好仔细想想,这件事关系重大。”

陈老爷欲哭无泪:“真没有,大人。我对天发誓,绝对、绝对没有欺瞒!”

“……”祁岁收回目光,“算了,你走吧。对了,让管家把李二叫过来,我有事吩咐他。”

陈老爷忙不迭的走了,没半晌,郁清泷便敲门走了进来,确认外面没有人后,立刻锁好了门窗。

祁岁开门见山道:“我们之前的推断有错误。如果说之前我们还对凶手的真实身份存疑,那么昨晚的第四具尸体就彻底打消了这种疑虑。”

“昨晚我们抓到的那个人的确不是凶手,我倾向于,他和另外三个家仆是同伙,他们在找一个东西,而这个东西就在陈府,在供祠里。”他唇边难得不见了笑意,面无表情时,有一种隐隐的压迫感,“但我问过那盐商,他说他不知道。有两种可能,一是他确实不知道,二是他在说谎,并且与这件事有着千丝万缕的联系。但我分析过他的表情,应该属于第一种可能。”

郁清泷认真地听他说完,补充道:“这四个人都是汜洲人,如果是偶然,未免也太巧了。倒不如说,他们是带着任务来的。”

祁岁忽然道:“我有一个猜测。”

郁清泷与他对视一眼:“我知道你在想什么。我调查过,这四个人不是一起进陈府的,而是分了三批,刚好是上一批人死去的几天后,下一批人顶了上来,继续完成任务。”

祁岁指尖下意识地敲着桌子:“所以你的意思是……”

“昨天新来的那一批家仆。”

【七】

陈府新来的家仆都住在东南比较偏僻的一个院子里,因为要熟悉府里的事务,所以白天干的活比较少,这时候大多在听管家的管教。

祁岁进去和管家耳语几句,管家点了点头,指了指其中几个人:“你,还有你,你们两个留下来,其他人跟我走。”

等管家一行人走后,祁岁关上门,倚着墙看向这两个人:“你们两个都是汜洲来的,对吧?”

两人对视一眼,皆从对方眼中看到了警惕,道:“你想干什么?”

“好极了。”祁岁抚掌,微微一笑,忽然一个闪身,同时一抹寒光出鞘。

只是一瞬,利刃破空声不绝,两人撕去了伪装,纷纷掏出袖里剑。剑气震开波纹,空气如有实质地被撕裂,兵器撞击声铮铮,虚空中唯见残影。

两人实力不俗,配合得十分默契。郁清泷一个后仰近乎贴地,躲过了一人的剑气,随即足尖点地,凌空一个后翻,落在祁岁身边,同时格剑一挡,击退那人的剑锋,后背抵上祁岁的背,趁机低声道:“试探过了,是江氏的剑法。”

祁岁低低“嗯”了一声,两人迅速换位,再次攻去。一时间剑光缭乱,草木瑟瑟,激起落叶千层,纷扬而下。

待尘埃落定,那两人已经被制住。

祁岁持剑抵着一人的脖颈,笑道:“汜洲,江家?”

那两人面色一霎变得十分难看。

“果然。”祁岁看向郁清泷,“谅从他们嘴里也套不出什么,直接搜吧。”

说完,一人一个手刀劈晕了,浑身上下搜刮了个遍。祁岁手里拿着搜出来的内院弟子令牌,若有所思:“江氏在汜洲一家独大,好歹是当地的仙府,不惜派自家内院弟子来这儿假扮家仆,可见江家主对要找的东西是志在必得。”

“我搜到一张纸条。”郁清泷将一张纸递给他。

祁岁展开,慢慢念道:“‘水神像有异’,什么意思?”

“至少这可以解释,这些江氏弟子为什么都要接触那座石像。”郁清泷冷声道,“幕后人就是算准了这一点,才趁机杀死他们。”

“等等,”祁岁打了个手势,“怎么我听你意思,好像这纸条还帮了幕后之人一个大忙呢?”

“这一点有待商榷,”郁清泷抬眼看向他,“你觉得这个幕后者是谁?”

祁岁摸了摸鼻子:“能跟江氏作对的,不就那几个家族吗?晋城楼氏、南淮季氏……”

他忽然一顿,掀了掀眼皮,对上郁清泷的眼。

“……九川,郁氏。”

百年前,四大家族并起,分裂江湖,各踞一方。

祁岁是九岁时入郁氏的。当时雄踞多年的汜洲祁氏已经破败不堪,家族财产都被逐渐壮大的江氏逐渐蚕食,他被送到郁家主手里寻求一方庇护,从此和家人断了联系。

索性他也没剩几个家人了。

此前,四大家族为守护江湖太平,各自派出自家最精英的弟子,组成镇魂司。郁家主看出他天资不凡,便将他与自己的儿子一起送了进去。

郁家主的独子和祁岁一个年纪,喜欢冷着脸,不张口还行,一说话能把人怼死。祁岁十七岁之前唯一的乐趣就是和这个叫郁清泷的家伙对着干,并且乐此不疲。

祁岁在江湖险恶中长大,看着郁家的实力越来越强,也看着其他三个家族蠢蠢欲动,忽然觉得好没意思。

当年祁氏一家独大的时候,也是这样的局面,可惜没有人给父亲提个醒。

他不想让郁氏步祁氏的后尘,于是他找到了郁家主,将曾经少的那份提醒补上了。

后来祁岁离开镇魂司的时候,郁家还是成了当年的祁氏。那一天起,他能看见江湖上暗潮汹涌,能看到那些人笑里的刀。

郁清泷十分平静地道:“不是郁氏。”

祁岁恍惚了一阵,反应过来后才听清他说的是什么,失笑道:“我没说是啊。你都来帮我查案了,还能查到自家头上?”

郁清泷仿佛没听到他的玩笑,面无表情,显然是认真了起来:“如果是,我随你处置。”

祁岁一愣,连忙摆手,转身就要往外走:“当不起当不起,突然这么认真我还真受不了。现在说那么多没有意义,我们不如去看看这次祭拜准备的怎么样了。”

他走了几步,忽然听见郁清泷在后面叫住了他:“祁岁。”

祁岁停下步子:“怎么?”

“你为什么离开镇魂司?为什么离开郁家?”郁清泷冷冷淡淡的嗓音在身后响起,似乎与平常无异,似乎又多了些波动,“给我一个答案,我等的够久了。”

很久都没人再说话。

“因为烦。”半晌,祁岁短促的笑了一声,“我这个人吧,不喜欢被束缚着。离那边远点,我就可以逍遥江湖,快意恩仇,过我的快活日子。”

“我记得我很早就透露过这种志向,写在一首诗里给你看,结果你把那张纸揉成球扔了。”

郁清泷在后面硬梆梆地回:“没印象。”

“死鸭子嘴硬。”祁岁道。

说完,他回头冲原地驻足的郁清泷一笑:“答案给你了,快走。”

【八】

祭拜仪式在盘口那边举行。盘口正对河面,是原木搭起的高台,按照以往的规矩供上猪羊各十头,用绳捆了扔进河里,很快就被奔腾的河水吞没。

祁岁走上盘口时,正有几个家仆抬着水神像往供台上走。几个人吃力地慢慢挪着,到地方后小心翼翼地把神像安置好,竟然累出了满头汗。

几人干完活就往这边走过来,祁岁迈开步子向一边让了让,却听一人抱怨道:“这神像也太沉了!”

“奇了怪了,我之前也抬过,感觉比这个轻了好几倍!”

祁岁正想问清楚,却见不远处陈老爷向他招手喊道:“大人!大人!”

“怎么?”祁岁走过去,看到他身边站着一个家仆。那人低着头,头发已有些花白,虽看不清面容,但是身影却有些熟悉。

他皱了皱眉,想要仔细辨认一下,又听陈老爷说:“大人,这是府上专门打扫供祠的老仆,一直以来水神像的清理都是他负责的。”

那人低声道:“老奴姓秦,您可以叫我老秦。”

“好,老秦,”祁岁垂眸看他,却只能看到一个花白的发顶,“你是哪里人,何时进的陈府,如今年纪多大了?”

老秦老实答道:“老奴是晋城人,十年前入陈府,如今已经五十六岁。”

祁岁淡声问:“你为何一直低着头?”

老秦一顿,慢慢抬起头来。他的脸上爬满了疤痕,触目惊心地占了大片面积,看得人心底发凉:“老奴脸上有疤,担心冲撞了大人。这是以前被火燎过留下的。”

陈老爷插嘴道:“老秦虽然毁容,但干起活来没得说,所以我才把他留在身边这么些年。”

“……抱歉,但我还有最后一个问题,”祁岁也略吃惊,怔了一秒立刻反应过来,“既然石像是你清理的,你为什么没有清理掉那些石灰粉?”

“那怪事发生之前,石像上还没有那些石灰,”老秦慢慢回忆道,“不知道哪一天忽然就出现了,我也试着清理过,但怎样也打扫不干净,而且过一段时间后,石像会覆上一层新的石灰,就好像是那石像长出来的……后来出了事,老爷用帷帘把石像给遮起来了,也不让人再动了,一直到今天。”

祁岁盯着老秦看了一会儿,终于收回目光,道:“行,你们走吧。”

目送两人离开后,祁岁转身对站在不远处的郁清泷道:“你都听见了?”

“嗯。”郁清泷点点头,走了过来,“你有什么想法?”

祁岁双手撑在盘口的栏杆上,目光落向远处汹涌的河水:“我一直都想不明白,那个幕后者究竟是怎么知道我们掳走了那个装死的‘家仆’,然后准确地找到并杀死他,并赶在我之前把尸体送回去的。”

“我们忽略了一个线索。”郁清泷提醒道,“还记得从江家人那里搜来的纸条吗?”

“……水神像。”

水神像被摆在高高的供台上,围了一圈供品,仍然维持着那个诡异的姿势。

祁岁走近了点,仔细打量片刻,视线落回了水神微睁的眼睛上。锻造大师九曲尤以雕刻眼睛为绝活,水神这一双眼睛尤其出彩,眼尾上扬,含威不露。

祁岁啧啧称奇:“你别说,这水神像还真对视不得,上次我在供祠里跟它大眼瞪小眼了一会儿,还真有点后背发凉。你来试试?”

郁清泷白了他一眼,走上前来,不忘嘲讽道:“死的也能被你说成活……”

他忽然皱眉,又向前走了几步,几乎要贴上水神像了。

“怎么?”祁岁打趣道,“你被它迷住了?”

郁清泷理都没理他,定定地盯着水神像的眼睛,好似丢了魂似的。

祁岁察觉不对,伸手去拉他:“喂!郁清泷?你怎么回事?”

郁清泷还是毫无反应。

祁岁急了,正准备不管三七二十一把他给拽下来,却见眼前人手指动了动,略显僵硬地转过头来,脸色苍白得吓人,简直难看到了极点。

祁岁一愣,呼出一口长气:“吓死老子了,我还以为你被魇住了……”

“祁岁,我记得你说过我耳朵很好使,”郁清泷顿了顿,忽然压低了声音,几乎是耳语道,“我刚刚在这石像里,听到了呼吸声。”

【九】

一股凉意顺着脊梁骨直冲天灵盖。

一瞬间祁岁下意识以为这是郁清泷在跟他开玩笑,又忽然意识到郁清泷从不开玩笑。

他深吸了几口气,尽量让自己的表情没有那么难看:“我们去那边说。”

两人走到离神像很远的地方,祁岁问:“你说石像里有呼吸?”

郁清泷已经迅速冷静了下来,恢复了往常的面无表情:“没错,但是很微弱,我可以确定。那个石像……可能是活的。”

“不,不可能,”祁岁摇头,突然想到了什么,“……我想起来当时听见几个家仆抱怨说石像变重了。”

“所以……不是石像是活的,而是那里面……有一个人。”

郁清泷蹙眉:“那个石像装不下一个人,而且正常人无法扭成那个样子。”

“只有一种可能,”祁岁慢慢道,“那个人是被折断四肢塞进去的。这是一个中空的假神像,真正的神像,早就被人替换了。”

他说完,心里不由阵阵发凉。

不知道陈府的人知道自己每天祭拜的都是一个被折断四肢的“怪物”时,会多么毛骨悚然。莫说是他们,就是他祁岁,想到自己其实是在与一个什么东西对视时,也不禁后背发凉。

郁清泷强忍着那种不适感,道:“所以,这个人一直藏在神像里监视着所有人的一举一动,也是他向幕后者传达信息,才有了后来的第四具尸体。既然如此,这个幕后者一定是能与神像经常接触的人。”

祁岁抬眼,笃定道:“老秦。”

两人终于找到人时,老秦正慢悠悠地喝着茶,手里一柄刀架在已经昏迷过去的陈老爷脖子上。

看见来人,他笑了笑,在那张略显恐怖的脸上显得十分突兀:“这么快就来了。”

祁岁回之一笑:“可惜还是晚了点,不得不说,你想的很缜密。”

“谬赞,”老秦淡淡道,“人如果有了想要的东西,的确会变得不择手段。”

祁岁冷哼一声,平心静气地问:“那么你是不是可以说说,江氏费尽心思想要找的东西是什么?而你,又是要守护什么?”

“你知道酒婆婆为什么要那么多酒吗?”老秦却反问道,“尽管她是喝不上的。”

“你想说什么?”

老秦看了他一眼,自顾自地说道:“因为法事的最后,她会把酒全洒在尸体身上,然后点火。”他指了指自己的脸,又道:“我的脸就是这么被烧伤的。”

此前一言未发的郁清泷忽然道:“你装死?”

老秦意味深长地摇了摇头:“不。那一次法事没有尸体,是活人,被活活烧死的。幸运的是,我逃走了,带着一个同样逃过一死的老仆。”他脸上笑意渐深,指了指远处:“喏,你们已经见过她了,就在那神像里。”

“……”虽然已经知道真相,但祁岁还是禁不住心中悚然,“你可真是心狠手辣。”

“不,我和她都是心甘情愿的,不然她不会帮我。我们都是为了一个目的。”老秦叹了口气,忽然抬眼看向祁岁,喃喃道,“十年了,看来您过得很好。”

“少主。”

如果是几年前,有人问祁岁愿不愿意再见自己的家人一面,他一定会高兴到发疯,疯到拉着郁清泷一起跳崖。

可是现在问他什么滋味,他却忽然答不上来了。

可能是……有点想拉着郁清泷灰头土脸地从崖底爬上来吧。

祁岁面色复杂地看着这个头发花白的老人,听见他说:“老奴曾经侍奉过家主,在祁家待了几十年,希望您还记得老奴的名字,祁决。还有石像里的,是您曾经的侍女,铃兰。”

“陈老爷应该跟你们说过,陈府是半年前搬过来的,您知道您脚下的这块土地,曾经是什么地方么?”祁决好像怕吵醒了什么般轻声道,“这里是祁氏的地宫,就在这薄薄的土层下。”

“所以,那些江家弟子要找的,是地宫?”祁岁看向脚下的土地。

“对,占领地宫,江氏就会彻底将祁家蚕食干净。”祁决冷笑一声,“江氏残暴冷血,十年前将我祁家幸存之人活活烧死,我祁决与江氏不共戴天!”

“因此,在你知道江家人在寻找地宫时,你想出了这个计策。先是偷梁换柱用藏有铃兰的假神像替换了原来的石像,并且是你将石灰粉洒在了上面,而你所说的‘石灰打扫不干净’,是在骗我。”祁岁慢慢地分析道,“你知道江家人习惯到河边凫水,就将假的信息‘水神像有异’传递给他们,将他们的注意力引到神像上,从而顺理成章地让他们粘上了石灰粉,导致其在凫水时暴毙。”

他停了一会儿,一掀眼皮,逼视祁决的双眼:“而那个神像,让你得以监视我们的一举一动,你在清扫神像时,石像里的铃兰便会通过暗语告诉你所有状况,于是你到我屋里杀了最后一个江家弟子,悄悄送回城郊的房子里。然后引导我们不断查案。”

“做了这么多,你到底想干什么?”

祁决笑了:“少主,您果然很聪明。老奴没有什么别的奢望,只想振兴祁家,让那江氏付出代价!”

祁岁咬紧了牙,从牙缝里逼出几个字来:“你已经疯了。”

“江湖上最不缺的就是疯子。”祁决面色平静地说完,忽然转头,看向郁清泷,“这位就是郁氏的少主吧,似乎从刚才开始就没说话呢。不知你现在感觉怎么样?”

祁岁敏锐地察觉到不对:“你什么意思?”

他蓦地抓住郁清泷的手腕,语速又急又快:“喂你怎么了!郁清泷,说话!”

郁清泷抿着唇,却没搭腔,只淡淡扫了他一眼,继而眸光冰冷地看向祁决。

祁决好整以暇地道:“他说不了,他中毒了。你们那次截断法事时,老奴就在现场,他被酒婆婆刺伤手臂,从树林里隐匿遁走。可惜那边的草木叶片都被我洒过毒粉,毒从伤口侵入了血液。”

“久闻郁氏少主擅长辨毒,应该早就察觉到自己中毒了吧。不过好在这种毒不至于致命,只是慢慢麻痹舌尖,从此变成一个真正的哑巴。”

祁岁一颗心直直地坠下去。他深吸一口气,竭力维持住自己表面的镇定:“解药。”

“没有解药。”祁决慢慢收回了笑意,一张疤痕遍布的脸显得更加可怖,“少主,老奴知道您究竟为什么离开镇魂司。”

祁岁身形僵住,近乎不可思议地望向祁决。一阵剧烈的疼痛忽然自四肢百骸爆发开来,险些将他压得弯下腰去。

“在您毒入骨髓、筋脉被废、难以提剑之时,”祁决面色阴鸷,一字一字地道,“郁家主给您解药了吗?”

【十】

祁岁定定地看着他,站得笔直,像一把收鞘的剑。

半晌,他忽然短促的笑了一声:“你是从哪里听的这些传闻?”

祁决意味深长地哼了一声:“传闻还是事实并不重要,老奴只是为了清除重振祁氏路上的障碍罢了。”

“我不准备搅这趟浑水,祁氏已经没了,你记清楚。”祁岁冷声道,“我花了很多年认清这个事实。江湖中没有谁会被永远奉在神坛之上,放不下才最可悲。”

“是么?老奴心甘情愿做一个疯子。”祁决将手中的刀向下压了压,在陈老爷脖子上割出一道口子,“少主,请您再考虑一下,不然这位陈老爷可能会有危险。”

陈老爷昏迷中似乎是感受到了疼痛,拧紧了眉头。

祁岁目光转冷,正要开口,忽然察觉到郁清泷悄悄地捏了捏他的手指,然后轻轻地在他手心写起字来。

辨认出那几个字后,他眸中明暗不定,面色如常道:“我问你,十年前江氏杀进祁府的那个夜晚,你在做什么?”

祁决一愣:“我在……”

他忽然说不出话来了。

一把匕首自他心口穿过,断绝了他一切生机。

永眠的前一刻,他看到上一秒还在昏迷的“陈老爷”撕去了脸上的易容,露出酒婆婆那皱纹丛生的老脸来。

变故发生在一瞬间,却是祁岁也没有预料到的。

方才郁清泷在他手心里只写了两个字:陈、醒。

陈老爷醒着。

这让他迅速冷静了下来,并且推翻了此前的种种考虑。

酒婆婆看向面带警惕的二人,平静道:“少主,老奴知道你现在有很多问题,但请先听老奴说。”

“老奴叫铃兰,是您此前的侍女。地上这个人,叫做秦安,曾是祁氏的一名弟子。”

“他骗了你们。他脸上的疤痕和祁家被活活烧死的人,都是江氏放火干的。江氏那帮人根本不可能为祁家人做法事,只不过是把人堆在一起,放把火烧了罢了。”

“老奴有幸逃过一劫,与秦安、祁决一起来到了晋城。得知江氏在找寻祁家地宫,我们三人便想了个办法阻止他们。没想到秦安此人阴险狡诈,想要独占地宫,暗中背叛了我们。”

“时至今日老奴才发觉他的计划,不得已易容成陈老爷牵制住他,好在少主您看出破绽,老奴才得以趁他不备解决了他。少主放心,陈老爷被安置在了一处安全的地方,很快会有人找到。”

祁岁认真听她说完,又问:“祁决在哪?”

酒婆婆默了默,缓缓指了指那水神像:“他在那里。”

祁岁最后深深地望了那石像一眼,忽而垂眸,拉了拉郁清泷冰凉的指尖,又勾住后者的脖子,笑嘻嘻地向酒婆婆告别道:“婆婆,我们走了。”

郁清泷顿了顿,认命似的任他勾着。

他俩走了几步,听见酒婆婆在身后喊:“少主。”

那声音停了停,又响了起来,一直被风吹到祁岁的耳朵里。

“一路顺风。”

“你打算去哪里?”郁清泷在祁岁手心写。

手心痒痒的,祁岁垂眸看着郁清泷一笔一划的认真样子,没忍住笑出了声来。

下一秒就被打红了手。

祁岁装模作样地怪叫一声,笑道:“我自江湖逍遥,天地以为归宿。无事一身轻的感觉实在是爽。”

郁清泷看了他一会儿,继续写:“不回去了?”

祁岁唇边笑意淡了些:“不回去了。”

他伸了个懒腰:“我在江湖中多转转,说不定还能帮你找找解药什么的。”

郁清泷淡淡一笑,听见他又道:“还记得我那首诗么?”

“断剑歃血去,陈骨碾为尘。”祁岁背了两句,又笑了起来,“哦,我忘了,那张纸你看都没看就扔了。”

“竹竿小酒壶,江湖是此人。”郁清泷在心里默念道。

祁岁已经挑起了他挂着小酒壶的竹竿,头也不回地向他挥手道:“走了,来日再见!”

“来日再见。”郁清泷心道。

就像祁岁没法告诉他自己离开镇魂司的真相一样,他也再没有机会张口对那个人说,其实那天他捡回来了那个纸团,把它藏在了自己心里。 


江湖

【一】

牛车在崎岖的山路上慢慢悠悠地挪。
车上载着许多半人高的大酒缸,是初春酿出来的好酒,没三碗能把好汉给喝晕咯。
牛和主人对这条路已经颇为熟悉,交了进城的银两,赶着牛车晃晃悠悠地挪到了当地大商贾陈老爷家,放下酒缸,领了酒钱和赏金,轻轻松松地打道回府。
陈老爷嘴馋,再加上近日实在心烦,早就盼着这个机会来借酒消愁,顾不上旁人帮忙,吩咐家仆把其他酒缸搬到柴房去,自己就上前开了一缸的红封头。
迎面对上一双醉醺醺的眼。
陈老爷一口气差点没喘过来,险些去了,蹭蹭退了几步倒在地上,指着缸说不出话来。
家仆急忙去扶他,好不容易顺过了气来,陈老爷张口就是一句:“有鬼!酒鬼!就在那缸里!”
此言一出,几个想要上前试探的家仆止了步子,满脸惊恐。
众人大气也不敢出,眼睛瞪得溜圆,死死盯着那酒缸,却见一双手突然探出,撑在了缸沿上。
此手肤色奇白,筋骨修长,遒劲有力,依稀可见青色血管。
众人一愣,紧接着叫成一团。
在一片鬼哭狼嚎中,“酒鬼”猛地站了起来,皱着眉发力跳出了酒缸,满脸不耐烦地道:“闭嘴!”
声音很冷,表情很臭,效果甚好。
有胆大的从指头缝里偷偷看了一眼,对躲到一边的陈老爷道:“老爷……好像是人。”
“酒鬼”睨着他:“青天白日,哪来的鬼?”
陈老爷定了定神,顿觉失了面子,斥道:“你是什么人!竟敢私闯民宅!”
那人一笑,懒洋洋道:“不是你叫我来的么?”
他不紧不慢地掏出来一个木牌,右手食指挑着牌上的系绳,给陈老爷看,嘴上背诗似的背道:“府上有怪,人心惶惶,小人乞怜,破此劫难。”
陈老爷看了木牌,已是心中大撼,忙赔笑道:“原来是镇魂司的大人,失敬,失敬。”
那人嗤笑一声,掂了掂那木牌,随手一抛,那风光无限的木牌便被扔到了陈老爷脚边,发出一声闷响。
陈老爷一头雾水,捏了把冷汗,却听他淡淡道:“它可管不了我。你喜欢,送你好了。”
“这……”陈老爷吞吞吐吐,“大人怎么称呼?”
“你要知道我名字,恐怕不会这么心甘情愿地叫我‘大人’了。”那人玩味地笑了笑。
“听好了,老子叫祁岁。”
【二】
陈老爷祖上都是做盐商的,这一行仰仗水运,祭拜的是水神。贩盐的人家,无不供一尊水神像,每年起货前,都要宰足了猪羊,将水神像从自家供祠请到河边,当着神像的面将新宰的牲畜扔进河里,让水神饱餐一顿,庇佑此行一帆风顺,是为“供”;随后,盐商一家人都要跪拜水神,起香三炷,磕头九响,是为“奉”。
陈老爷家祖传的生意,富可流油,供的水神像也较普通人家不同,乃是寻的上好的汉白玉,交由锻造大师九曲打造而成,足有半人高。
“这是百年的老物件了,从前年年都拜它,倒也真灵,没遇见几次大风大浪,到了地方,货都好得很。”陈老爷压低了嗓音,“半年前我们从晋城搬到这里来,把它也一块儿带来了,本来还没什么事,就是从上个月,今年的第一次起货,就有点不对劲了。”
祁岁扫了眼那掩在阴影里的神像。那水神脚踩观海石,身体前倾,扭成一个有些奇特的、不可思议的角度。
祁岁收回目光:“听说水神的原形是蛇,难怪扭成那个样子。”
陈老爷避讳似的拉上了帷帘,把神像给挡了个严严实实,才松了一口气:“您有所不知,传说这神像雕得越像这尊神的原形,这庇护啊,就越强。”
“我看你样子,倒是挺怕看见你们家这水神像的。”祁岁拨了拨那帷帘,“哟,这么厚呢。”
陈老爷紧张地看着他:“这神像有古怪,不能让它看见你,看见了就会像那几个人一样……”
祁岁挑眉:“你的那几个家仆?”
“对,”一提起那几人,陈老爷就面色发白,“那些人与这神像对视后还没有什么异常,不知道哪一天就发起疯来,一个个跳进河里。如果是溺死倒也不至于这么古怪,这不对劲就在于这些人是在水下被活活烧死的,尸体捞起来时都烧得跟焦炭似的了。”
“和那神像对视的又不止那几人,其他人呢,都没事?”祁岁推开供祠的门走了出去,陈老爷紧跟上来:“我怕的就是这个!下一个死的,鬼知道是谁!小人求您帮忙,救救家中数十口人的命吧!”
他在后面喋喋不休哭天抢地,却见前面祁岁忽然止了步子,忙刹住脚步,险些一头栽倒,只听祁岁道:“那人是谁?”
陈老爷顺着他的目光看去,看见一个穿着粗布衣服的清瘦少年,约摸十八九岁的样子,倒是祁岁的同龄人。少年生得煞是好看,肤色白皙,唇红齿白,但眉目极冷,看起来不好相处。
陈老爷拽过来一个家仆询问,回答是看门老李家在乡下的孙子,新来的家仆,叫李二。
“想起来了,”陈老爷一拍脑门,“可惜了。”
“可惜什么?”祁岁漫不经心地问。
陈老爷摇摇头:“可惜是个哑巴,天生的。唉,没钱治病啊!”
“哦——”祁岁拖长了调,“哑巴。”
他忽然笑了声,陈老爷忙问:“怎么?”
“没什么,”祁岁摆了摆手,“走,我们去拜访一下死者。”
【三】
几具尸体停在陈老爷在城郊的一间偏房里,为除晦气,花重金请了江湖上有名的酒婆婆来做法事。
酒婆婆嗜酒成性,不仅要收钱,没有好酒还不干活。
“你买那么些酒,就是为了给这老婆子喝?”祁岁看着那鹤发佝偻的身影,酒婆婆一张橘皮老脸上皱纹丛生,用颜料在两颊几笔抹出一个的图腾来。
陈老爷在一边苦着脸道:“是啊是啊,哪成想……”
哪成想买回来你这尊大佛!
祁岁看出来他想的是什么:“她一个老婆子,能喝的了那么些酒?”
话音刚落,便见那行动迟缓的酒婆婆毫无预兆地一个扭头。那一瞬间她的动作快得不像一个半截身子入土的老人,脑袋几乎是从完全背对他们一下子扭到近乎正后方,像一只猫头鹰,但安在人的身上,就显得诡异得很。
酒婆婆的声音和面容一样苍老:“谁说我喝不完?”
陈老爷被她那一个回头吓得哆嗦起来,祁岁一把抓住他肩头好让人站稳,面色平静地回道:“是我。小辈失敬了。”
酒婆婆一双鹰隼般的眼紧紧盯了他一会儿:“你们来这干什么?”
祁岁道:“来检查一下尸体。”
“你是镇魂司的人?”酒婆婆若有所思,“镇魂司这么些年纵横江湖,我没见过你这么年轻的小辈。”
祁岁短促地笑了一下:“以前是。不过,现在不是了。”
“……”酒婆婆缓慢地眨了一下眼睛,“我听过一个传闻。”
她在等面前这个年轻人的反应。
但是这个年轻人明显超出了她的预料,自始至终他的表情没有一丝变化,依然一副笑嘻嘻的流氓样子:“哦,什么传闻?”
“……没什么,老了,记不清了,”酒婆婆淡淡道,“我只给你们半个时辰,今晚子时法事开始之前,任何人都不准再进入。”
“有劳。”祁岁抱拳,目送她离开,又转向陈老爷,“接下来的场面可能会引起不适,你还是回去吧。对了,帮我叫一个下手。”
陈老爷就盼他这句话,连连答应着,忙不迭地跑了。
祁岁见他跑得没了影,这才哼着小曲儿,推开门走了进去。
迎面便是一股无以言表的怪味儿。
几具尸体整整齐齐地摆在屋里,从头到脚被一张白布掩着,看不清本来面目。
不多不少,正好四具。
祁岁皱着眉,捏着鼻子,走到第一具尸体前,将白布一掀。
这具尸体已经看不出本来面貌,被水浸得发肿发胀,像是泡发的面团。奇怪的是,尸体的某些部位却似被火燎过,呈现出灼烧状,发黑如焦炭。
祁岁蹲下身来,仔细观察。他捡起一根枯枝戳了戳尸体的面部,那一块皮似是被烫伤,轻轻一碰就脱落了,露出里面的烂肉。
除了面部,手脚、腰腹,都有这样的伤处。
祁岁正皱眉苦思,忽然一只手搭上他肩膀,惊得他险些一个激灵,反手就是一个擒拿。
待他看清自己擒拿的对象,乐了。
祁岁松了手,笑了笑:“哟,小哑巴。”
来者正是那位李大爷的孙子,这个分外俊秀的少年冷冷地看了他一眼,劈手夺过他手里的树枝,在地上写:李二。
“你就是那老头找来的下手?”祁岁盯着那树枝笑,“这么年轻,胆子够大吗?”
李二继续写:我和你一样大。
“这说的是年纪还是胆量?”
树枝写:都是。
“好吧,”祁岁道,“那就请你帮我掀掉剩下几张白布吧。”
李二瞪了他一眼,抬起树枝,把白布唰唰全掀了。
祁岁看了一眼,便皱起了眉:“这些人全都有烫伤灼伤的痕迹。”
他指了指其中的四具尸体:“这四具尸体,脸上都有烫伤的疤痕,如果是从前就有的,平日里不可能没人发现。”
陈老爷曾经说过——这些人,是在水里被活活烧死的。
李二默默地站了会儿,忽然又在地上写了起来。
祁岁余光瞥了一眼,转身把白布重新给尸体一一盖好,重又起身道:“今晚子时这边就要做法事了,趁其他人不在,我准备再去供祠看看那水神像。哑巴,你跟我一起去。”
【四】
夜晚。
陈府的人早早地去为法事做准备去了,陈老爷带着几十个家仆,在酒婆婆的命令下忙东忙西,只留下了零星几个家仆厨子。
也为某些人提供了好时机。
一个人影悄然摸进了供祠,小心翼翼地关上了门,缓缓向里屋前进。
厚重的惟帘被轻轻拉开,汉白玉雕的水神像正静静立在供桌上。那人飞快地闪身进去,凝了那水神像片刻,便伸手想要转动它。
黑暗中忽有一人笑道:“抓住了!”
那人一惊,飞速抽出剑来向声音来处刺去,却见寒光一闪,“铮”地一声,这一剑被挡开,剑气将他震退几步。
随后冷刃便架在他脖颈出,一个人在他身后冷冷道:“别动。”
烛火亮了起来。
祁岁将蜡烛点了一圈,照得屋里灯火通明,也将屋内情形照得一清二楚。
白天的一具“尸体”正身形僵硬地站着,一把泛着冷光的剑横在他脖颈处,剑的主人正是李二。
李二将剑刃又向下压了压,在那人脖颈处划出一道口子:“你是什么人?”
那人佩剑落在脚边,紧紧攥着拳头,似是没想到自己会被算计,也没想到李二不是个哑巴。
祁岁抱臂站在一边:“兄弟,你可真敬业,为了装尸体,把自己都给弄成了这个鬼样子。”
那人冷哼一声。
李二继续问:“那些人是不是你杀的?”
听了这话,那个人终于有了些反应。他咧开嘴,扯出一个略显狰狞的笑:“我说不是,你们信吗?”
祁岁哼笑一声:“不是?那你为什么白天听了我的话,急着赶来找这水神像?想要销毁证据么?”
那人却不回答了。
祁岁向李二使了个眼色,李二点点头,一个手刀劈在那人后颈,将他劈晕了过去。
祁岁抚掌:“干脆利落。喂,你怎么不装了,哑巴?”
他想了想,又笑了起来:“李二,好名字,你怎么想到的?”
曾经的“李二”,如今的郁清泷面无表情地看着他:“拜你所赐。我的木牌,拿来。”
祁岁将那刻着镇魂司的木牌掏出来递给他,颇为惊讶地道:“这是你的?我在路上捡到了,忘了还,嘿嘿。”
郁清泷冷声道:“我信你?为什么抢我任务?”
“这不是没钱了嘛,”祁岁笑嘻嘻,“赚点钱买酒喝。谁能想到,你自己又找来了。我本想干完这票再偷偷把木牌还回去的。”
“说正经的,白天那时你怎么发现这是个活人的?”
郁清泷擦拭着佩剑:“听气息。”
“哦!”祁岁了然,“你耳朵好使。”
他踢了踢那晕倒的家伙:“所以那些人都是这家伙杀的?他是怎么把尸体弄成那个样子的?”
郁清泷皱了皱眉:“需要再查。明天先把他的事告诉那个盐商。”
“这好说,”祁岁笑了笑,“不过我还想再好好看看这水神像。”
他说着便向那神像凑去。神像有半人高,放在供桌上,便和他差不多高了,正好能对上神像的眼睛。
神像不愧是锻造大师雕的,栩栩如生,连眼睫也分明,尤其是一对瞳仁,简直活灵活现。
祁岁看了半天也没看出个所以然,便挪开了眼,道:“啧,看久了还真有点瘆人。”
郁清泷抬头瞥了他一眼,翻了个白眼。
祁岁摸了摸石像底部,手上沾了一些白色的粉末。他闻了闻,又仔细看了看神像,伸手抹了一下,果然也沾上了同样的粉末。
他叫郁清泷来看:“水神像上都是这种粉末,你看看,有没有毒。”
郁清泷检查了半天,才道:“不像是毒,至少我没见过。”
“连你都没见过,那肯定不是毒,”祁岁继续在石像底座摸索,“你说这个人为什么要转这神像呢?”
郁清泷指了指神像底座上多次转动留下的刮痕:“应该问,为什么他要多次转动神像?”
“也许这是一个机关,他在找什么东西。”祁岁道,“他要找的东西姓陈的盐商不可能不知道,可他没有选择杀了那盐商,反而杀了几个不相干的家仆。那么他杀人的动机是什么?”
郁清泷沉思许久,笃定道:“这个假设不成立。”
“的确,太矛盾了,”祁岁紧蹙双眉,“还得等他醒后再问。”
他说完,忽然抓住神像两只手臂,小心地一转。
郁清泷一把抓住他手腕:“你干什么!”
祁岁低头看了一眼,郁清泷面色一黑,立刻收手,却听他道:“我转转看会发生什么。”
【五】
出乎意料,没有什么机关暗门,除了神像被扭了一个角度外,没有任何变化。
祁岁将水神像重新扭回原来的位置,一把扶起地上人事不省的那位,对郁清泷道:“先把他处理一下。”
郁清泷点点头,又变回了不会说话的哑巴“李二”。
两人把累赘扔回陈老爷为祁岁准备的客房里,用绳子绑住嘴里塞上布,郁清泷从袖里拿出来一个小瓷瓶,拨开塞子放在那人鼻下,祁岁隐约闻到一股异香,问道:“这是什么?”
“狗鼻子还没改,”郁清泷瞥他一眼,“我新炼的婆罗,能让他睡到明天天亮。”
两人简单处理了一下,推门走出去,正遇上管家带了七八个人朝这边走过来。
“你们这是干什么去?”祁岁道。
管家忙招手让那几个人停下来,回道:“大人,府上少了几个家仆,人手不够用,老爷吩咐再招一批进来。这不,这会儿才来,我赶紧带他们去熟悉一下。”
“这可巧了,”祁岁一勾唇,“正好我也要熟悉一下这偌大个陈府,人生地不熟的,怎么查?”
管家想了一会儿,道:“这……好,您随我来。”
一行人把陈府游了个遍,祁岁暗自把各个屋的位置功能记在心里,却见管家一个拐弯,带着人向府外走去。
祁岁边走边凑到郁清泷耳边,悄悄道:“嚯,这姓陈的也太富了,买了这么大个陈府不够,连外面半条河都占了当自家后花园。”
郁清泷目不斜视地从他身侧走了过去。 
前面管家忽然止步,指着眼前那条宽阔的河流,道:“好了,一直到这条河,都是陈府的地盘。这边盘口,就是起货前祭拜水神的地方。”他顿了顿,又对那几个新来的家仆道:“那些家仆的尸体就是从这里捞出来的,没事少来这里,水性再好也没用!那几个都是水里的好手,还不是触怒了水王爷,活活给烧死了!”
郁清泷蓦地抬眼看向管家,祁岁几乎同时一把按住管家的肩膀,低声道:“那几个死去的家仆水性都很好?”
管家让他吓了一跳,一头雾水地道:“是、是啊,这里面有几个好像是老乡,说是汜洲来的。汜洲人天生好水性,这几个平日里就喜欢跑来盘口这凫水,隔三差五地,也没人管他们。谁知道……”
祁岁看了郁清泷一眼,拽住管家就向府里走去:“抱歉,还要请你帮一个忙,把记着死去的那几个家仆的名册找出来。”
管家面带惊慌,正想拒绝,又听他道:“你们老爷说了,查案的这段时间,一切由我说了算。”
“……”管家闭嘴,认命了。
找名册还要好一会儿功夫,那几人都是半年前来的,然陈府的名册太多,找得管家满头大汗。
祁岁抱臂站在窗边,看了看已然全部黑下去的天色,催促道:“快点。这都什么时候了,离子时还差多久?”
郁清泷伸手比了个“一”。
没过多久,管家急匆匆地跑了过来:“找到了!大人,都在这了。”
祁岁飞快地接了过来,手下纸张翻飞,低声念道:“郑廉,汜洲……张世久,汜洲……”
他哗啦啦地翻完最后一页,将名册合上,看向郁清泷:“都是汜洲人。”
“水性好、汜洲、水里被活活烧死的人……”祁岁动作一顿,“走,我们去查验一件事。”
“现在离子时还有一刻钟,”祁岁望着灯火通明的宅邸,里面有绰绰约约的人影在晃动,“酒婆婆会派人提前将尸体运到正厅,我们的时间不够用。这样吧,你去查验尸体,我来……”
郁清泷淡淡地打断道:“我去拖延时间。”
祁岁一卡,皱眉盯着他:“你是不是永远都要和我过不去?”
“都这么久了,你自以为是的毛病还没改。”郁清泷取出袖里剑,眸光冷冽似淬了雪,“我只是不想看见那样的尸体。”
祁岁哼笑一声:“忘了少主有洁癖这东西了,果然粗活还得我来干。”
郁清泷不理他,转身便向那片灯火烛光中走去。
“喂,”身后祁岁喊他,“小心点。”
郁清泷身影轻微一顿,只是眨眼间又恢复了正常:“放心,尽量不伤人。”
祁岁笑骂道:“自高自大,死要面子。”
他起身,换了个方向,向停着尸体的偏房跑去。
夜黑风高,偏房的窗子悄无声息地打开了一条缝来。
祁岁仔细分辨着前院的嘈杂打斗声,感受到人群正向相反的方向远去,松了一口气。
他蹲下身,掀开尸体上的白布,迅速地在尸体衣物中翻找起来。
他撕开尸体手臂上的衣物,借着微弱的月光,看见一层发白发亮的东西,正覆盖在手臂皮肤上面,冷凝成了一层硬硬的壳,衬着胀白的皮肤,显得诡异而奇怪。
仿佛要化茧了似的。
祁岁心中了然,小心地敲下一小块“壳”收好,正准备从窗户翻出去,余光忽然瞥见了一个不该在这里的东西。
第四具尸体。
他的动作一下子僵住,呼吸在不经意间急促起来,听到自己的心跳得又急又快。
本该空无一人的草席上,干净的白布微微凸起,是一个人的形状。
祁岁平复了呼吸,缓慢地移了过去,掀开白布。
【六】
郁清泷赶回约定的地点时,祁岁已经等在那儿了。
“你受伤了?”祁岁皱眉看他。
郁清泷毫不在意地晃了晃挂彩的右臂,道:“已经处理好了。那位酒婆婆确实不容小觑。”
“他们没认出你吧?”
“没有,我挡住了脸,”郁清泷将剑重新藏回袖中,抬眼看他,“你呢?”
祁岁深吸一口气:“我有一个好消息,一个坏消息,先听哪个?”
郁清泷翻了个白眼:“好的。”
“好消息就是,我能确定那水神像上的白色粉末是什么了,”祁岁将偷回来的“壳”拿出来给他看,“是石灰。”
“石、灰。”郁清泷慢慢咀嚼这两个字,“我读过一本书,曾提到石灰遇水会释放出大量的热量,发生暴沸。”
“没错,但这石灰里还掺了点别的东西,让它遇水后产生的热量成倍增长,能在极短时间内,把人烫死——或者说,烧死。死人没有凫水的能力,于是尸体沉下去,伪装成溺水的假象。”祁岁掰了一根树枝,在地上写写划划,画了几个淹死的小人,“除此之外,石灰与水结合,会变成另一种具有腐蚀性的东西,将尸体的皮肤渐渐腐蚀,变成了我们现在看到的,类似焦炭状。等到尸体被打捞上来,在干燥环境下放置许久,那种东西最终就变成了这样的白壳覆在人身上。”
郁清泷淡淡道:“‘在水里被活活烧死’,这种异象很容易会让别人忽视人的嫌疑,而归结于是神降下的惩罚。不得不说,这种手法的确高明。”
祁岁嗤笑一声,懒洋洋地用树枝戳着土,低声道:“世上本无精怪,人心便是精怪。”
他停了停,继续道:“我在汜洲待过很久,那里河湖遍布,无水不生息,三岁孩童便已精通水性。那个幕后之人算准了这几个汜洲来的家仆会去盘口凫水,才设计杀死他们。如果这个计划要成功,那么这四个家仆一定都去过供祠,并且接触了水神像。但我想不通,接触水神像的人那么多,为什么他只杀害汜洲人?他又是怎么算准了这几个人会接触神像?”
郁清泷皱眉道:“这个等明天再查。说吧,坏消息是什么?”
祁岁摆弄树枝的手一顿,慢慢地抬起头来,张了张口。
“第四具尸体,被送回来了。”
第二天天刚亮,陈老爷就找上了门来。
刚进门,陈老爷劈头就是一句:“大人,昨晚法事出了差错,竟然有人拿剑闯了进来!”
“哦,”祁岁冷静道,“没人受伤吧?”
“倒没有……但我担心冲撞了水神,”陈老爷谨慎道,“大人您看,要不要重新举行祭拜?”
自打陈老爷得知那“在水里烧死人”事件的真相后,就撤去了供祠里那掩着水神像的帷帘,恨不得一天拜三次。
祁岁思索片刻,点头道:“可以,兴许会有新的突破口。”
陈老爷忙欢喜地应下了,却听祁岁状似漫不经心地问:“你们那供祠里,有什么不同寻常的东西?”
“啊?”陈老爷一愣,“不同寻常?没有啊。”
“……”祁岁收回目光,“算了,你走吧。对了,让管家把李二叫过来,我有事吩咐他。”
陈老爷忙不迭的走了,没半晌,郁清泷便敲门走了进来,确认外面没有人后,立刻锁好了门窗。
祁岁开门见山道:“我们之前的推断有错误。如果说之前我们还对凶手的真实身份存疑,那么昨晚的第四具尸体就彻底打消了这种疑虑。”
“昨晚我们抓到的那个人的确不是凶手,虽然不知道他是怎么活下来的,但很明显,有别的人杀了他。他听到了我的话,想赶在我们前面去供祠,我倾向于,他和另外三个家仆是同伙,他们在找一个东西,而这个东西就在陈府,在供祠里。”他唇边难得不见了笑意,面无表情时,有一种隐隐的压迫感,“但我问过那盐商,他说他不知道。有两种可能,一是他确实不知道,二是他在说谎,并且与这件事有着千丝万缕的联系。但我分析过他的表情,应该属于第一种可能。”
郁清泷认真地听他说完,补充道:“这四个人都是汜洲人,如果是偶然,未免也太巧了。倒不如说,他们是带着任务来的。”
祁岁忽然道:“我有一个猜测。”
郁清泷与他对视一眼:“我知道你在想什么。我调查过,这四个人不是一起进陈府的,而是分了三批,刚好是上一批人死去的几天后,下一批人顶了上来,继续完成任务。”
祁岁指尖下意识地敲着桌子:“所以你的意思是……”
“昨天新来的那一批家仆。”
【七】
陈府新来的家仆都住在东南比较偏僻的一个院子里,因为要熟悉府里的事务,所以白天干的活比较少,这时候大多在听管家的管教。
祁岁进去和管家耳语几句,管家点了点头,指了指其中几个人:“你,还有你,你们两个留下来,其他人跟我走。”
等管家一行人走后,祁岁关上门,倚着墙看向这两个人:“你们两个都是汜洲来的,对吧?”
两人对视一眼,皆从对方眼中看到了警惕,道:“你想干什么?”
“好极了。”祁岁抚掌,微微一笑,忽然一个闪身,同时一抹寒光出鞘。
只是一瞬,利刃破空声不绝,两人撕去了伪装,纷纷掏出袖里剑。剑气震开波纹,空气如有实质地被撕裂,兵器撞击声铮铮,虚空中唯见残影。
两人实力不俗,配合得十分默契。郁清泷一个后仰近乎贴地,躲过了一人的剑气,随即足尖点地,凌空一个后翻,落在祁岁身边,同时格剑一挡,击退那人的剑锋,后背抵上祁岁的背,趁机低声道:“试探过了,是江氏的剑法。”
祁岁低低“嗯”了一声,两人迅速换位,再次攻去。一时间剑光缭乱,草木瑟瑟,激起落叶千层,纷扬而下。
待尘埃落定,那两人已经被制住。
祁岁持剑抵着一人的脖颈,笑道:“汜洲,江家?”
那两人面色一霎变得十分难看。
“果然。”祁岁看向郁清泷,“谅从他们嘴里也套不出什么,直接搜吧。”
说完,一人一个手刀劈晕了,浑身上下搜刮了个遍。祁岁手里拿着搜出来的内院弟子令牌,若有所思:“江氏在汜洲一家独大,好歹是当地的仙府,不惜派自家内院弟子来这儿假扮家仆,可见江家主对要找的东西是志在必得。”
“我搜到一张纸条。”郁清泷将一张纸递给他。
祁岁展开,慢慢念道:“‘水神像有异’,什么意思?”
“至少这可以解释,这些江氏弟子为什么都要接触那座石像。”郁清泷冷声道,“幕后人就是算准了这一点,才趁机杀死他们。”
“等等,”祁岁打了个手势,“怎么我听你意思,好像这纸条还帮了幕后之人一个大忙呢?”
“这一点有待商榷,”郁清泷抬眼看向他,“你觉得这个幕后者是谁?”
祁岁摸了摸鼻子:“能跟江氏作对的,不就那几个家族吗?晋城楼氏、南淮季氏……”
他忽然一顿,掀了掀眼皮,对上郁清泷的眼。
“……九川,郁氏。”
百年前,四大家族并起,分裂江湖,各踞一方。
祁岁是九岁时入郁氏的。当时雄踞多年的汜洲祁氏已经破败不堪,家族财产都被逐渐壮大的江氏逐渐蚕食,他被送到郁家主手里寻求一方庇护,从此和家人断了联系。
索性他也没剩几个家人了。
此前,四大家族为守护江湖太平,各自派出自家最精英的弟子,组成镇魂司。郁家主看出他天资不凡,便将他与自己的儿子一起送了进去。
郁家主的独子和祁岁一个年纪,喜欢冷着脸,不张口还行,一说话能把人怼死。祁岁十七岁之前唯一的乐趣就是和这个叫郁清泷的家伙对着干,并且乐此不疲。
祁岁在江湖险恶中长大,看着郁家的实力越来越强,也看着其他三个家族蠢蠢欲动,忽然觉得好没意思。
当年祁氏一家独大的时候,也是这样的局面,可惜没有人给父亲提个醒。
他不想让郁氏步祁氏的后尘,于是他找到了郁家主,将曾经少的那份提醒补上了。
后来祁岁离开镇魂司的时候,郁家还是成了当年的祁氏。那一天起,他能看见江湖上暗潮汹涌,能看到那些人笑里的刀。
郁清泷十分平静地道:“不是郁氏。”
祁岁恍惚了一阵,反应过来后才听清他说的是什么,失笑道:“我没说是啊。你都来帮我查案了,还能查到自家头上?”
郁清泷仿佛没听到他的玩笑,面无表情,显然是认真了起来:“如果是,我随你处置。”
祁岁一愣,连忙摆手,转身就要往外走:“当不起当不起,突然这么认真我还真受不了。现在说那么多没有意义,我们不如去看看这次祭拜准备的怎么样了。”
他走了几步,忽然听见郁清泷在后面叫住了他:“祁岁。”
祁岁停下步子:“怎么?”
“你为什么离开镇魂司?为什么离开郁家?”郁清泷冷冷淡淡的嗓音在身后响起,似乎与平常无异,似乎又多了些波动,“给我一个答案,我等的够久了。”
很久都没人再说话。
“因为烦。”半晌,祁岁短促的笑了一声,“我这个人吧,不喜欢被束缚着。离那边远点,我就可以逍遥江湖,快意恩仇,过我的快活日子。”
“我记得我很早就透露过这种志向,写在一首诗里给你看,结果你把那张纸揉成球扔了。”
郁清泷在后面硬梆梆地回:“没印象。”
“死鸭子嘴硬。”祁岁道。
说完,他又走了几步,回头冲原地驻足的郁清泷一笑:“答案给你了,快走。”
【八】
祭拜仪式在盘口那边举行。盘口正对河面,是原木搭起的高台,按照以往的规矩供上猪羊各十头,用绳捆了扔进河里,很快就被奔腾的河水吞没。
祁岁走上盘口时,正有几个家仆抬着水神像往供台上走。几个人吃力地慢慢挪着,到地方后小心翼翼地把神像安置好,竟然累出了满头汗。
几人干完活就往这边走过来,祁岁迈开步子向一边让了让,却听一人抱怨道:“这神像也太沉了!”
“奇了怪了,我之前也抬过,感觉比这个轻了好几倍!”
祁岁正想问清楚,却见不远处陈老爷向他招手喊道:“大人!大人!”
“怎么?”祁岁走过去,看到他身边站着一个家仆。那人低着头,头发已有些花白,虽看不清面容,但是身影却有些熟悉。
他皱了皱眉,想要仔细辨认一下,又听陈老爷说:“大人,这是府上专门打扫供祠的老仆,一直以来水神像的清理都是他负责的。”
那人低声道:“老奴姓秦,您可以叫我老秦。”
“好,老秦,”祁岁垂眸看他,却只能看到一个花白的发顶,“你是哪里人,何时进的陈府,如今年纪多大了?”
老秦老实答道:“老奴是晋城人,十年前入陈府,如今已经五十六岁。”
祁岁淡声问:“你为何一直低着头?”
老秦一顿,慢慢抬起头来。他的脸上爬满了疤痕,触目惊心地占了大片面积,看得人心底发凉:“老奴脸上有疤,担心冲撞了大人。这是以前被火燎过留下的。”
陈老爷插嘴道:“老秦虽然毁容,但干起活来没得说,所以我才把他留在身边这么些年。”
“……抱歉,但我还有最后一个问题,”祁岁也略吃惊,怔了一秒立刻反应过来,“既然石像是你清理的,你为什么没有清理掉那些石灰粉?”
“那怪事发生之前,石像上还没有那些石灰,”老秦慢慢回忆道,“不知道哪一天忽然就出现了,我也试着清理过,但怎样也打扫不干净,而且过一段时间后,石像会覆上一层新的石灰,就好像是那石像长出来的……后来出了事,老爷用帷帘把石像给遮起来了,也不让人再动了,一直到今天。”
祁岁盯着老秦看了一会儿,终于收回目光,道:“行,你们走吧。”

目送两人离开后,祁岁转身对站在不远处的郁清泷道:“你都听见了?”
“嗯。”郁清泷点点头,走了过来,“你有什么想法?”
祁岁双手撑在盘口的栏杆上,目光落向远处汹涌的河水:“我一直都想不明白,那个幕后者究竟是怎么知道我们掳走了那个装死的‘家仆’,然后准确地找到并杀死他,并赶在我之前把尸体送回去的。”
“我们忽略了一个线索。”郁清泷提醒道,“还记得从江家人那里搜来的纸条吗?”
“……水神像。”
水神像被摆在高高的供台上,围了一圈供品,仍然维持着那个诡异的姿势。
祁岁走近了点,仔细打量片刻,视线落回了水神微睁的眼睛上。锻造大师九曲尤以雕刻眼睛为绝活,水神这一双眼睛尤其出彩,眼尾上扬,含威不露。
祁岁啧啧称奇:“你别说,这水神像还真对视不得,上次我在供祠里跟它大眼瞪小眼了一会儿,还真有点后背发凉。你来试试?”
郁清泷白了他一眼,走上前来,不忘嘲讽道:“死的也能被你说成活……”
他忽然皱眉,又向前走了几步,几乎要贴上水神像了。
“怎么?”祁岁打趣道,“你被它迷住了?”
郁清泷理都没理他,定定地盯着水神像的眼睛,好似丢了魂似的。
祁岁察觉不对,伸手去拉他:“喂!郁清泷?你怎么回事?”
郁清泷还是毫无反应。
祁岁急了,正准备不管三七二十一把他给拽下来,却见眼前人手指动了动,略显僵硬地转过头来,脸色苍白得吓人,简直难看到了极点。
祁岁一愣,呼出一口长气:“吓死老子了,我还以为你被魇住了……”
“祁岁,我记得你说过我耳朵很好使,”郁清泷顿了顿,忽然压低了声音,几乎是耳语道,“我刚刚在这石像里,听到了呼吸声。”
【九】
一股凉意顺着脊梁骨直冲天灵盖。
一瞬间祁岁下意识以为这是郁清泷在跟他开玩笑,又忽然意识到郁清泷从不开玩笑。
他深吸了几口气,尽量让自己的表情没有那么难看:“我们去那边说。”
两人走到离神像很远的地方,祁岁问:“你说石像里有呼吸?”
郁清泷已经迅速冷静了下来,恢复了往常的面无表情:“没错,但是很微弱,我可以确定。那个石像……可能是活的。”
“不,不可能,”祁岁摇头,突然想到了什么,“……我想起来当时听见几个家仆抱怨说石像变重了。”
“所以……不是石像是活的,而是那里面……有一个人。”
郁清泷蹙眉:“那个石像装不下一个人,而且正常人无法扭成那个样子。”
“只有一种可能,”祁岁慢慢道,“那个人是被折断四肢塞进去的。这是一个中空的假神像,真正的神像,早就被人替换了。”
他说完,心里不由阵阵发凉。
不知道陈府的人知道自己每天祭拜的都是一个被折断四肢的“怪物”时,会多么毛骨悚然。莫说是他们,就是他祁岁,想到自己其实是在与一个什么东西对视时,也不禁后背发凉。
郁清泷强忍着那种不适感,道:“所以,这个人一直藏在神像里监视着所有人的一举一动,也是他向幕后者传达信息,才有了后来的第四具尸体。既然如此,这个幕后者一定是能与神像经常接触的人。”
祁岁抬眼,笃定道:“老秦。”
两人终于找到人时,老秦正慢悠悠地喝着茶,手里一柄刀架在已经昏迷过去的陈老爷脖子上。
看见来人,他笑了笑,在那张略显恐怖的脸上显得十分突兀:“这么快就来了。”
祁岁回之一笑:“可惜还是晚了点,不得不说,你想的很缜密。”
“谬赞,”老秦淡淡道,“人如果有了想要的东西,的确会变得不择手段。”
祁岁冷哼一声,平心静气地问:“那么你是不是可以说说,江氏费尽心思想要找的东西是什么?而你,又是要守护什么?”
“你知道酒婆婆为什么要那么多酒吗?”老秦却反问道,“尽管她是喝不上的。”
“你想说什么?”
老秦看了他一眼,自顾自地说道:“因为法事的最后,她会把酒全洒在尸体身上,然后点火。”他指了指自己的脸,又道:“我的脸就是这么被烧伤的。”
此前一言未发的郁清泷忽然道:“你装死?”
老秦意味深长地摇了摇头:“不。那一次法事没有尸体,是活人,被活活烧死的。幸运的是,我逃走了,带着一个同样逃过一死的老仆。”他脸上笑意渐深,指了指远处:“喏,你们已经见过她了,就在那神像里。”
“……”虽然已经知道真相,但祁岁还是禁不住心中悚然,“你可真是心狠手辣。”
“不,我和她都是心甘情愿的,不然她不会帮我。我们都是为了一个目的。”老秦叹了口气,忽然抬眼看向祁岁,喃喃道,“十年了,看来您过得很好。”
“少主。”
如果是几年前,有人问祁岁愿不愿意再见自己的家人一面,他一定会高兴到发疯,疯到拉着郁清泷一起跳崖。
可是现在问他什么滋味,他却忽然答不上来了。
可能是……有点想拉着郁清泷灰头土脸地从崖底爬上来吧。
祁岁面色复杂地看着这个头发花白的老人,听见他说:“老奴曾经侍奉过家主,在祁家待了几十年,希望您还记得老奴的名字,祁决。还有石像里的,是您曾经的侍女,铃兰。”
“陈老爷应该跟你们说过,陈府是半年前搬过来的,您知道您脚下的这块土地,曾经是什么地方么?”祁决好像怕吵醒了什么般轻声道,“这里是祁氏的地宫,就在这薄薄的土层下。”
“所以,那些江家弟子要找的,是地宫?”祁岁看向脚下的土地。
“对,占领地宫,江氏就会彻底将祁家蚕食干净。”祁决冷笑一声,“江氏残暴冷血,十年前将我祁家幸存之人活活烧死,我祁决与江氏不共戴天!”
“因此,在你知道江家人在寻找地宫时,你想出了这个计策。先是偷梁换柱用藏有铃兰的假神像替换了原来的石像,并且是你将石灰粉洒在了上面,而你所说的‘石灰打扫不干净’,是在骗我。”祁岁慢慢地分析道,“你知道江家人习惯到河边凫水,就将假的信息‘水神像有异’传递给他们,将他们的注意力引到神像上,从而顺理成章地让他们粘上了石灰粉,导致其在凫水时暴毙。”
他停了一会儿,一掀眼皮,逼视祁决的双眼:“而那个神像,让你得以监视我们的一举一动,你在清扫神像时,石像里的铃兰便会通过暗语告诉你所有状况,于是你到我屋里杀了最后一个江家弟子,悄悄送回城郊的房子里。然后引导我们不断查案。”
“做了这么多,你到底想干什么?”
祁决笑了:“少主,您果然很聪明。老奴没有什么别的奢望,只想振兴祁家,让那江氏付出代价!”
祁岁咬紧了牙,从牙缝里逼出几个字来:“你已经疯了。”
“江湖上最不缺的就是疯子。”祁决面色平静地说完,忽然转头,看向郁清泷,“这位就是郁氏的少主吧,似乎从刚才开始就没说话呢。感觉怎么样?”
祁岁敏锐地察觉到不对:“你什么意思?”
他蓦地抓住郁清泷的手腕,语速又急又快:“喂你怎么了!郁清泷,说话!”
郁清泷抿着唇,却没搭腔,只淡淡扫了他一眼,继而眸光冰冷地看向祁决。
祁决好整以暇地道:“他说不了,他中毒了。你们那次截断法事时,老奴就在现场,他被酒婆婆刺伤手臂,从树林里隐匿遁走。可惜那边的草木叶片都被我洒过毒粉,毒从伤口侵入了血液。”
“久闻郁氏少主擅长辨毒,应该早就察觉到自己中毒了吧。不过好在这种毒不至于致命,只是慢慢麻痹舌尖,从此变成一个真正的哑巴。”
祁岁一颗心直直地坠下去。他深吸一口气,竭力维持住自己表面的镇定:“解药。”
“没有解药。”祁决慢慢收回了笑意,一张疤痕遍布的脸显得更加可怖,“少主,老奴知道您究竟为什么离开镇魂司。”
祁岁身形僵住,近乎不可思议地望着他。一阵剧烈的疼痛忽然自四肢百骸爆发开来,险些将他压得弯下腰去。
“在您毒入骨髓、筋脉被废、难以提剑之时,”祁决面色阴鸷,一字一字地道,“郁家主给您解药了吗?”
【十】
祁岁定定地看着他,站得笔直,像一把收鞘的剑。
半晌,他忽然短促的笑了一声:“你是从哪里听的这些传闻?”
祁决意味深长地哼了一声:“传闻还是事实并不重要,老奴只是为了清除祁氏重振路上的障碍罢了。”
“我不准备搅这趟浑水,祁氏已经没了,你记清楚。”祁岁冷声道,“我花了很多年认清这个事实。江湖中没有谁会被永远奉在神坛之上,放不下才最可悲。”
“是么?老奴心甘情愿做一个疯子。”祁决将手中的刀向下压了压,在陈老爷脖子上割出一道口子,“少主,请您再考虑一下,不然这位陈老爷可能会有危险。”
陈老爷昏迷中似乎是感受到了疼痛,拧紧了眉头。
祁岁目光转冷,正要开口,忽然察觉到郁清泷悄悄地捏了捏他的手指,然后轻轻地在他手心写起字来。
辨认出那几个字后,他眸中明暗不定,面色如常道:“我问你,十年前江氏杀进祁府的那个夜晚,你在做什么?”
祁决一愣:“我在……”
他忽然说不出话来了。
一把匕首自他心口穿过,断绝了他一切生机。
永眠的前一刻,他看到上一秒还在昏迷的“陈老爷”撕去了脸上的易容,露出酒婆婆那皱纹丛生的老脸来。
变故发生在一瞬间,却是祁岁也没有预料到的。
方才郁清泷在他手心里只写了两个字:陈、醒。
陈老爷醒着。
这让他迅速冷静了下来,并且推翻了此前的种种考虑。
酒婆婆看向面带警惕的二人,平静道:“少主,老奴知道你现在有很多问题,但请先听老奴说。”
“老奴叫铃兰,是您此前的侍女。地上这个人,叫做秦安,曾是祁氏的一名弟子。”
“他骗了你们。他脸上的疤痕和祁家被活活烧死的人,都是江氏放火干的。江氏那帮人根本不可能为祁家人做法事,只不过是把人堆在一起,放把火烧了罢了。”
“老奴有幸逃过一劫,与秦安、祁决一起来到了晋城。得知江氏在找寻祁家地宫,我们三人便想了个办法阻止他们。没想到秦安此人阴险狡诈,想要独占地宫,暗中背叛了我们。”
“时至今日老奴才发觉他的计划,不得已易容成陈老爷牵制住他,好在少主您看出破绽,老奴才得以趁他不备解决了他。少主放心,陈老爷被安置在了一处安全的地方,很快会有人找到。”
祁岁认真听她说完,又问:“祁决在哪?”
酒婆婆默了默,缓缓指了指那水神像:“他在那里。”
祁岁最后深深地望了那石像一眼,忽而垂眸,拉了拉郁清泷冰凉的指尖,又勾住后者的脖子,笑嘻嘻地向酒婆婆告别道:“婆婆,我们走了。”
郁清泷顿了顿,认命似的任他勾着。
他俩走了几步,听见酒婆婆在身后喊:“少主。”
那声音停了停,又响了起来,一直被风吹到祁岁的耳朵里。
“一路顺风。”
“你打算去哪里?”郁清泷在祁岁手心写。
手心痒痒的,祁岁垂眸看着郁清泷一笔一划的认真样子,没忍住笑出了声来。
下一秒就被打红了手。
祁岁装模作样地怪叫一声,笑道:“我自江湖逍遥,天地以为归宿。无事一身轻的感觉实在是爽。”
郁清泷看了他一会儿,继续写:“不回去了?”
祁岁唇边笑意淡了些:“不回去了。”
他伸了个懒腰:“我在江湖中多转转,说不定还能帮你找找解药什么的。”
郁清泷淡淡一笑,听见他又道:“还记得我那首诗么?”
“断剑歃血去,陈骨碾为尘。”祁岁背了两句,又笑了起来,“哦,我忘了,那张纸你看都没看就扔了。”
“竹竿小酒壶,江湖是此人。”郁清泷在心里默念道。
祁岁已经挑起了他挂着小酒壶的竹竿,头也不回地向他挥手道:“走了,来日再见!”
“来日再见。”郁清泷心道。
就像祁岁没法告诉他自己离开镇魂司的真相一样,他也再没有机会张口对那个人说,其实那天他捡回来了那个纸团,把它藏在了自己心里。


孩子被迫发库存

这篇陪跑实锤

有人说,贪欲与私利是蜘蛛,织了一张名为法律的网。若是犯下罪行,最终还是作茧自缚。


可惜我从不信这些。我是一个犯法的人,犯的是税法。


罪恶的开始源自三年前,那头脑中一闪而过的贪念,从此一发不可收拾。我在黑暗中小心翼翼地掩藏罪行,即使明知光明之中的法律并未发现这条漏网之鱼,惶恐却如无限繁殖的癌细胞一般,疯了一样在心底滋长。


然后,我选择了逃避。就如同墙阴缝隙处生活的虫子,瑟缩在阴暗的屋子里,用深色的窗帘拦住太阳,阻隔一切,妄图逃避足以毁灭自己的光明。我原以为自己再也不会走出去。


可是那一天,世界再也没有了税。消息是从收音机里传出来的,伴着信号不畅的喑哑,如电流一般,顺着我的神经,传入大脑,将我震得久久回不过神。当我反应过来这已是十天前的消息时,不禁哑然失笑。可惜每次听见,都会有一种重新活过来的感觉,这大抵就是犯罪之人的可笑之处吧——梦寐以求的解脱,却又不敢置信。


阳光从缝隙中挤进来,在木色地板上投下小而亮的一圈,却悄无声息地,勾起了我对光明的渴望。这十天里的世界该是怎样的?我迫切地想要知道。“走出去,走出去!”一个声音在心底疯狂地呐喊,而他最终也成功地战胜了我的理智。一种全新的力量支配了我,我抓住黑色的帘幕,将它奋力拉开。


久违而刺眼的光包围了我,在一片亮白中,我想起了故乡的青山绿水,想起了城市的灯红酒绿,想起了曾经意气风发的自己……


可是,我错了。


曾经的那些已经消失了,取而代之的是噩梦。入目是阴沉的天。阳光是微弱的,似乎太阳已经不再眷顾这片土地,所以将他大部分的光明,赠予了另一颗行星。记忆中车水马龙的公路沉寂下来了,空荡荡的街道上,日复一日地播放着人类最后的一段新闻,机械化的嗓音在灰色的城市里回响,了无生机。随着税的消失,城市也将不复存在。


我愣在原地,第一次产生了手足无措的感觉。背上罪行的三年,噩梦便像影子一样缠上了我,可当它真真切切地出现在眼前时,那种巨大的恐慌便令我动弹不得,冷汗直流。


我冲到街上,漫无目的地游荡。曾经遍布孩子们欢声笑语的学校就此沉睡下去,里面传来隐隐的哭声,这大抵就是最后一代学生的声音了吧。路上随处可见垃圾,没有了清洁工人的身影,也没有了共享单车的一席之地。法院和警察局的门紧紧关闭,这两个我平日最恐惧的地方再也不存在了,失去了税,法律的尊严随之不复……士兵离开岗位,国门成了摆设,法律变成废纸;思想与时代一起枯死,文明因无思想而中断,历史因无文明而毁灭,人类再也搞不清自己的来路和去路。


我从没有像今天这般,向往有税的井然。仿佛有一张巨大的网,网住了我自己。


我的耳边忽然传来尖锐的汽笛声,这个世界在眼前轰然倒塌,我猛然惊醒过来,心脏狂跳不已,从床上起身,强作镇静地给自己倒了一杯水,朦朦胧胧地想,这原来是一场梦。


窗外仍是那个繁华的世界,我再熟悉不过的世界:想要逃避的,有税的世界。但我再也不想逃避,愤恨化作释然,和满腔悔恨。恨自己的贪,悔自己的错。


我听见外面的警笛声,面对这个世界,最终什么也没说。


这是第一千零一十四个噩梦,我堕入其中,从此再醒不过来。



CIRCLE

第一篇科幻风《地球重置》 

第二篇幻想《秘密》 

“现在是北京时间13:30。”

“请您想办法逃离学生第五宿舍。切记,不要让任何人知道你要离开宿舍。”

“准备时间为1天。若一天后仍未成功逃离,将彻底抹除您的生命体存在。”

“倒计时开始。”

我猛地惊醒,在床上坐了起来。

整个704静悄悄的,舍友不知道去了哪里。对铺那个圆脸女孩陈杉的笔记本显示屏还亮着,打开的页面显示404NOT FOUND。

我抓了抓头发,又迷迷糊糊地躺了下去,闭眼前条件反射地看了眼表。

13:32。

等等?!我睡过头了!

顾不及多想,我胡乱套上衣服,急匆匆地从床上爬了下来。脚沾地的那一秒,我听见宿舍门吱呀一声轻响,是舍友高琪琪回来了。

她看上去是刚洗完头,长长的黑发湿哒哒地贴在衣服上,看到我后惊讶地一挑眉:“你醒了?”

我边弯腰穿鞋边回她:“我去,我睡过头了,要赶不上马哲课了……”

她擦头发的动作一滞,目光落到我穿好的鞋上:“你现在要去哪?”

“去上课啊,”我一把拎起包,“还能去哪?”

高琪琪不说话了。但当我的手碰到门把的一刹那,屋里忽然凭空多出了一道视线。

那是一种直勾勾的盯视,正毫不掩饰地监视着我的一举一动,仿佛下一秒就能化为实质的利刃。我吓得一个激灵,脊梁骨窜上一股寒意,立刻扭头去看。

一切如常。高琪琪仍在背对着我擦她的头发,窗外一丝风都没有,天空像凝固的胶。

我松了口气,推开门,走到楼梯口。

正要迈出一步,后背突然一阵大力袭来,我没有防备被猛地推下了楼梯,头部狠狠撞上了墙壁。

意识消失的前一秒,我看见了高琪琪的鞋子。

“现在是北京时间16:00。倒计时21小时30分钟。”

我又一次在床上醒来。

后脑勺的疼痛仍在,我心有余悸地扫了一眼宿舍,发现陈杉的笔记本还是亮着光,高琪琪的头发已经干了,正坐在椅子上化妆。

梦?

我犹豫了半天,还是不敢轻易动弹,准备先装睡,翻了个身,没想到床板嘎吱一声,惊动了正在化妆的高琪琪。

她手里还拿着化妆刷,扭头来看我,神情如常,冲我笑了笑:“木木你醒了?”

她无论是神色还是动作都太过自然,我下意识放松了警惕,揉了揉眼睛:“嗯……现在几点了?”

“16:02,”她又把头转了回去,继续画眼影,“我晚上和隔壁的小姐妹约了一起看电影,就不和你一起吃晚饭啦。”

“哦,好,”出于某种心理,我敏感地避开了马哲课这个话题,“杉杉和小徐呢?”

“出去听讲座了,可能挺晚回来。”高琪琪道,“我本来还以为就算她们回来你也不会醒呢。”

我笑了起来:“我有那么能睡吗?对了,我还做了一个梦,梦见你……”

我的话突然卡了壳。一瞬间脸上的血色褪得干干净净,活像一张白纸。

高琪琪还在追问:“嗯?梦见我什么?”

“……没什么,”我舔了舔自己发干的嘴唇,把颤抖的手埋进被子里,极力挤出一个笑来,“我梦见你说要承包一年咱们704的伙食。”

她哈哈地笑了半天,捂着肚子说:“不错不错,过几天就请你们吃顿好的!”

我敷衍地笑了几声,伪装镇定的样子。

真的很逼真。

如果不是她的鞋子上,沾上了我的血的话。

“现在是北京时间17:30。倒计时20小时。”

我用一个半小时理清了自己的思路。

我现在所经历的一切并不是在做梦,我需要在剩下的44小时内逃离学生第五宿舍,否则会被“彻底抹除生命体存在”,迎接死亡。

但是出于某种原因,一旦我暴露出想要逃离宿舍的念头,这座楼里的人便会手段强硬地阻止我,甚至直接杀死我。但是,我“被杀死”后,会再次在初始点——床上,以醒来的方式复活。然而复活的过程要耗费时间,而且不知为何,除了我以外的人都会被重置记忆,好像我的死亡从未发生过。

更重要的是,我在这个“世界”留下的影响不会重置,就像高琪琪脚上的那双鞋,仍然残留着我上一次死亡时的血。

我悄悄看了眼高琪琪,她已经换好了衣服准备出门。在她离开而陈杉和徐一楠还没有回来的那段时间,就是我实施逃离计划的最佳时机。

随着门的关闭,我几乎立刻爬下床,在宿舍里仔仔细细翻找了一圈。

没有任何问题,所有东西都是我熟悉的样子,唯一不对劲的地方是屋里没有信号,手机根本打不通电话,电脑网页也是清一色的404。

我想了想,准备去宿舍楼门前转一转。

楼道里静悄悄的,没有一个人影,往日熟悉得令人生烦的脚步声、吵闹声、厕所冲水声……全部消失殆尽,我仿佛一脚迈进真空。

人呢?

我路过一个开着门的宿舍,小心翼翼地往里面瞥了一眼。

空无一人。

房间里灯还亮着,椅子维持着被拉开的姿态,甚至杯子里的水还在冒着热气——单单没有人。

我额头沁出冷汗,又连续看了好几个开着门的房间,都是一样的状况,好像所有人都一瞬间消失了,偌大的宿舍楼里只剩下我一个人。

我满心紧张与惊恐地走到宿舍楼大厅。

舍管阿姨也没了人影,我站在空荡的大厅里,目光落在了宿舍楼门上。

仿佛受到蛊惑,我轻轻地向门口走过去。只要出了这扇门……

就在我的手搭在门把上的一瞬,空气突然凝住。在我看不到的暗处,成百上千道视线落在我身上,不怀好意地盯着我的手。

冷汗瞬间打湿我的衣服,我猛地撤回手,那些视线随之消失得一干二净。

我失魂落魄地回到704,看了眼表——19:57。

时间不多了。

搜寻未果,我颓唐地坐在椅子上,抬头时却正看见陈杉亮着的电脑屏幕。

过了这么久,她的电脑屏幕竟然一直亮着。

我好像抓住了一棵救命稻草般冲了过去。

陈杉的电脑还是显示404,没有网络信号。我刷新了好几次,依然没有作用。关掉网页,我在她的电脑桌面上搜寻着有效信息,无意间发现一个奇怪的图标。

那是一只简笔画的眼睛。

我双击点开,电脑加载了一会儿,弹出来一个聊天框。

看到这种需要联网的设备,我基本已经死心了,没想到原本空空如也的聊天界面竟然弹出一条消息来:“你好。”

我下意识看了下右下角状态栏,还是断网状态。

“别担心,我们之间的交流不需要网络。”

我愣了一下,心底一阵寒意,敲了几个字回去:“你是谁?”

回答言简意赅:“我是这台电脑的CPU。”

接下来的话让我彻底定在原地:“我知道你想逃出去。”

我半天才反应过来,赶紧打字回道:“你能帮我?”

“可以,”CPU说,“我知道出去的办法。”

“你应该注意到了,现在这个宿舍楼里除了你没有一个人。”

“她们去哪了?”我问。

过了一会儿,CPU的消息才发过来。

“她们就在这里,在墙里。”

我打字的动作僵住。我想起了在宿舍楼门前那些不知来源的视线。

涨至临界点的恐惧几乎令我窒息,我下意识地想要离墙远一些,不慎带倒了椅子,摔在地上发出了巨大的声响。

一瞬间我仿佛看见那面惨白的墙皮里面有东西在蠕动,凸显出一个隐隐约约的人的轮廓。

“放心,不到点她们是不会出来的,只有你实施‘逃离宿舍’的这个想法时才会刺激到她们,使她们瞬间出现并阻止你的行动。”CPU继续说,“除此外,每天有两次交互的时间,在这两个时间段,她们要从墙里出来会耗费一点时间,行动会受到限制。只有在这期间你才能成功逃出去。”

我打字道:“是哪两个时间点?”

“每天的13:30和21:30。”

我一愣:“可是明天的13:30就是倒计时的最后期限。”

“所以你必须找到最合适的那一个时间点,既不会刺激到她们,又能保证自己可以逃出去。”

良久,我呼出一口气,慢慢地打了几个字:“你为什么帮我?”

消息发过去的同时,我忽然看见墙皮又动了动,里面的人在挣扎着要出来。

21:30。

我头皮发麻,颤着手清空了聊天记录,把陈杉的电脑恢复到初始界面后,立刻爬上了床,戴上耳机装作一副什么都没发生过的样子。

走廊上的人声渐渐多了起来,熟悉的嬉笑声和开关门声重新响起,好像学生们只是上完了晚课刚刚回来。

我听见脚步声离704越来越近,然后宿舍门被打开。

我在704度过了相安无事的一晚,第二天一早醒来的时候,感觉一切好像只是做了一场梦。

“现在是北京时间7:00。倒计时6小时30分钟。”

脑中这个声音把我彻底叫醒,我套好衣服,蹑手蹑脚地爬下床,看见三个舍友还在蒙头睡觉。

我溜进盥洗室时,那边已经有几个人了,流水声与洗漱声交织成片,我近乎贪婪地享受着这片刻的熟悉与安心。

忽然有人拍我肩膀:“木木,你怎么起这么早?”

我吓了一跳,扭头看见高琪琪的笑容,下意识回道:“啊,我这不是有早八吗……”

热闹的盥洗室一静。

所有人的目光直勾勾地落在我身上。

高琪琪轻轻问:“你要去上课吗?”

“不……呃,”我挤出一个笑来,尽量表现得自然,“我记错了……”

下一秒水漫过头顶,涌入鼻腔。

“现在是北京时间13:15。倒计时15分钟。”

我记不清是第几次醒来。倒计时像悬在脖子上的一把刀,先在精神上把人摧残至死,再对肉体补上最后一刀。

这一次复活的过程长得超出了我的想象,在水中的窒息感还没有完全消失,我只觉得有点头脑发晕,才意识到每次死亡也会对自己产生影响。

时间不多了。

我扫了眼宿舍,陈杉和徐一楠在赶ddl,高琪琪正在看一本法语书。

手机突然响起提示音,我扫了一眼,是我的日程提醒,上面写着:10月27日,最好的琪琪子的生日~排面!

有一秒钟我觉得这个日期十分眼熟,但又实在想不起来眼熟在哪里。

我悄悄看了眼柜子,给高琪琪的礼物还在原来那个角落里藏着,是她放在购物车好久却一直没舍得买的一条手链。

我忽然有一种强烈的冲动,想要把这个礼物送出去,来弥补这个“世界”的某个空缺。

“倒计时10分钟。”

我置若罔闻,将包装精致的盒子从柜子里拿了出来。

“倒计时9分钟。”

高琪琪放下法语书,诧异地把礼物接了过来。

“倒计时8分钟。”

她拆开了礼物,看到手链时,没有像我预料之中惊喜地笑起来,而是神色复杂地看了我一眼。

她将礼物收好,轻声道:“谢谢。”

不对,哪里不对劲。

我皱起眉,恍惚中忽然听见有人在唱生日快乐歌,听见陈杉和徐一楠的笑声,听见我对谁说了一句“生日快乐”,还听见了高琪琪语气激动的一声“我爱永远的704!”……

然后是一场红色的大火。

“现在是北京时间13:25。倒计时5分钟。”

我找了个借口离开了宿舍,在走廊里徘徊,等待最佳的时机。

我认识或不认识的人从我身边不断走过,有些行色匆匆,有些嬉笑玩闹,看起来与活生生的人一模一样。

但她们都无法离开这里,她们逃离不了这小小的一个宿舍楼。

分钟缓缓转动,闯入最后一分钟。

宿舍楼在一刹间安静下来,原本正常的人们仿佛变成了被操纵的木偶,缓慢地、步伐僵硬地挪动到墙边。

她们在入墙。

我抓住机会,用最快速度向大厅狂奔而去。

七层楼的距离实在太长,楼梯蜿蜒好像没有尽头,我听见秒针一点点转动,手心沁出冷汗,一颗心渐渐下沉。

“倒计时10秒。”

人们已经有一半身体没入墙中,却忽然受到什么刺激,察觉到了我的意图,向墙内前进的脚步滞住。

“倒计时8秒。”

她们的脑袋慢慢转向我的方向,无数道视线齐刷刷地落在我身上。

“倒计时3秒。”

我终于到达大厅,却看见有几个人已经从墙里退了出来,几双手猛地向我抓来。

“倒计时2秒。”

我抓住了大门的门把,心中刚一喜,却有一只手按上我肩头,将我死死向后拖去。

“倒计时1秒。”

我肩头忽然一轻,摆脱束缚的瞬间,有人用力一推我,我没有犹豫,借力将门狠狠向外一撞,随后整个人都跌了出去。

……

“倒计时结束。”

“恭喜您成功逃脱。”

视线再次消失的前一瞬,我看见了那个把我推出来的人。

是一个熟悉的身影,手腕上戴着一条漂亮的、在阳光下熠熠生辉的手链。

我再次睁开了眼。

这次不再是704那漏水的天花板,而是一个陌生的地方。

我闻到了一股医院专有的消毒水的味道,艰难地动了动手指。

耳边有人激动地喊:“医生!她醒了!医生……”

还没说完,又有人哑着嗓子哭喊:“357号床生命体征消失!医生!快来啊……”

一时间,各种声音乱作一团,我被吵得没办法,想动又动不了,一看才发现自己已经被裹成了一个蚕蛹。

我吃力地侧了侧脑袋,看见了自己的病历——10月27日,重度烧伤。

于是暂时遗失的记忆顺理成章地在脑中复苏。

“乔木已经度过了24小时危险期,”医生面色平静地对家人絮絮叨叨,“接下来还要留院观察几个月。这次情况确实凶险,乔木能卡在这24小时的最后一秒醒过来实在不容易。”

母亲仍然流着眼泪:“幸好她扛过来了,可怜琪琪,她们俩一个宿舍的,关系那么好……”

“这次学生宿舍火灾太严重,伤者送过来时只有她们两个还有一线希望,可惜最后只有乔木挺了过来……”

我打开电脑,找到桌面上那个奇怪的图标。

一只简笔画的眼睛。

聊天框弹了出来,我打过去两个字:“你好。”

过了一会儿,那边也发过来一条消息。

“你好,手链收到了,很漂亮。”